Formule 1

‘Plus qu’un patron, un mentor’ : pilotes et ex-pilotes de Frank Williams se souviennent

Russell, Latifi, Capito, Button, Hülkenberg, Hill, Rosberg…

Recherche

Par Alexandre C.

29 novembre 2021 - 14:43
‘Plus qu’un patron, un mentor’ : (...)

Alors que Frank Williams nous a quittés hier, le 28 novembre 2021, le monde de la F1, actuel et passé, a multiplié les hommages appuyés à une légende de ce sport, un « garagiste » ou artisan devenu multiple vainqueur du championnat du monde, et qui a fait rouler les plus grands.

Les hommages ont en particulier affleuré au sein du "clan Williams", parmi les pilotes actuels ou anciens que Frank a pu engager, diriger et faire grandir tout au long des années.

George Russell, actuel pilote Williams, a ainsi salué celui qui lui a donné la chance de faire ses débuts en F1 : « Nous disons au revoir à celui qui a défini notre équipe. Sir Frank était un être humain vraiment merveilleux et je me souviendrai toujours des rires que nous avons partagés. Il était bien plus qu’un patron, il était un mentor et un ami pour tous ceux qui ont rejoint la famille Williams Racing et pour tant d’autres dans la communauté du sport automobile. Ce fut un véritable honneur de courir pour lui et de faire partie de l’incroyable héritage qu’il laisse derrière lui, un héritage qui vivra toujours dans le cœur et l’âme de cette équipe. Reposez en paix, Sir Frank. Merci pour tout. »

Son coéquipier Nicholas Latifi lui a déclaré : « RIP Sir Frank Williams. Une si triste nouvelle. Une perte énorme pour notre sport et notre équipe. Ce fut un honneur de représenter votre nom sur la scène mondiale et nous continuerons à travailler dur pour faire remonter l’équipe sur la grille. »

Le PDG de Williams, Jost Capito, a publié ce communiqué officiel sur le site de l’équipe : « Williams Racing est vraiment attristée par le décès de notre fondateur Sir Frank Williams. Sir Frank était une légende et une icône de notre sport. Sa disparition marque la fin d’une époque pour notre équipe et pour la Formule 1. Il était unique en son genre et un véritable pionnier. Malgré une adversité considérable dans sa vie, il a mené notre équipe à 16 championnats du monde, faisant de nous l’une des équipes les plus performantes de l’histoire du sport. Ses valeurs, telles que l’intégrité, le travail d’équipe, l’indépendance et la détermination, sont au cœur de l’éthique de notre équipe et constituent son héritage, tout comme le nom de la famille Williams sous lequel nous courons fièrement. Nos pensées vont à la famille Williams en ces moments difficiles. »

La famille Williams élargie a elle aussi salué la mémoire de Frank Williams.

Jenson Button, ancien titulaire de la maison de Grove et actuel consultant pour les pilotes, a ainsi publié ce message : « Nous avons perdu un grand homme aujourd’hui, Sir Frank Williams, l’homme qui m’a donné, ainsi qu’à beaucoup d’autres, l’opportunité de faire mes preuves en F1. Frank vivait et respirait le sport que nous aimons et ses réalisations parlent d’elles-mêmes. Nos petites conversations dans des halls d’hôtels du monde entier, alors que Frank faisait de l’exercice, vont me manquer, mais surtout son sourire, ce sourire contagieux. Mes condoléances à la famille Williams. Repose en paix, patron. »

Damon Hill, champion du monde 1996 avec Williams, a lui déclaré sur Twitter puis sur la Sky : « Il nous a trompés à plusieurs reprises. Mais malheur à l’homme qui a sous-estimé Sir Frank. Détermination et ténacité personnifiées. Il a mérité 100 fois son repos éternel. Sir Frank m’a donné une telle chance dans ma vie et je lui suis à jamais redevable. Il a été une personne très importante dans ma carrière et a également apporté une contribution énorme à notre sport. En tant que propriétaire et fondateur d’une équipe qui portait son nom… il n’y en aura pas d’autre, je pense, maintenant que la nature du sport a un peu changé. Je dirais que la seule personne à laquelle je peux le comparer est Enzo Ferrari. Il était aussi passionné par ses voitures et aussi dévoué à la gestion d’une équipe et à la conduite de ses voitures sur la piste. Je pense qu’il incarnait un peu le propriétaire d’équipe/compétiteur. Il aimait la Formule 1 et il aimait la course. »

Nico Rosberg, lui aussi ancien pilote Williams, s’est fendu de cet hommage : « Repose en paix, Sir Frank Williams. Je vous dois tellement à vous et à votre famille. Je vous en serai toujours reconnaissant et mes pensées vont vers vous, Jonathan et Claire, et tous les autres membres de votre famille. Je n’oublierai jamais le moment où je me tenais à côté de vous dans le garage F1 de Monza en 2005 en regardant la course de Formule 1 et vous vous êtes tourné vers moi et vous avez dit que vous avez décidé que vous vouliez que je cours pour vous en 2006... »

Mario Andretti, autre ancien pilote Williams, a aussi puisé dans ses souvenirs : « Chaque fois que j’étais avec Frank Williams, j’avais l’impression de toucher la grandeur. Sa simple présence changeait l’aura d’une salle.... wow, Frank Williams est là. L’histoire de sa vie, faite de persévérance, restera un testament du pouvoir de la confiance en soi et du travail acharné. Mes condoléances à sa famille. »

Auteur d’une pole avec Williams à Interlagos 2010, Nico Hülkenberg a aussi publié ceci : « Son héritage fera partie à jamais de la F1 et je n’oublierai jamais le moment en 2009 où cet homme m’a ouvert la porte de la F1. »

Le dernier vainqueur de Williams en F1, Pastor Maldonado, s’est aussi souvenu de ce grand moment de Barcelone 2012 : « On ne peut pas lutter contre les desseins de la vie, quel bel exemple de résilience Frank nous a laissé. Je me souviendrai toujours de toi comme sur cette photo, où je sais que pour toi tout valait la peine. Je suis fier d’avoir fait partie de tes rêves et d’avoir pu te donner cette grande victoire. Nos condoléances à toute la famille, l’équipe et les supporters. »

Auteur de plusieurs podiums avec Williams durant l’ère hybride, Felipe Massa a aussi réagi : « Merci pour tout ce que tu as fait pour moi, Frank. C’était [un] grand plaisir pour moi de travailler et d’apprendre avec vous. Mes pensées pour votre famille. RIP Sir Frank Williams. »

« Vous serez regretté mais jamais oublié » a quant à lui, plus simplement, déclaré Valtteri Bottas qui avait aussi fait ses débuts chez Williams.

« Je me suis réveillé avec la triste nouvelle du décès de Frank Williams. Un homme qui a prouvé que pousser pour ce qui pourrait être possible était une recette pour le succès. Il a laissé un grand héritage. RIP my friend » a déclaré Derek Daly, ancien pilote de F1 Williams

Autre ancien de la maison Grove, Alexander Wurz et président du GPDA, a enfin rendu l’hommage suivant : « Cher Sir Frank, repose en paix ! C’était un privilège de courir pour Williams ! Vous avez été un patron dur mais génial, je chéris chaque milliseconde que j’ai passée avec vous ! Le monde du sport automobile, vos amis et votre famille vous manqueront, mes condoléances à tous ! Votre héritage vit à jamais. »

Williams F1

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less