Ocon peut-il être leader chez Alpine F1 ? ’Bien sûr’ pour Szafnauer

A condition de s’améliorer dans un domaine en particulier

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Par Paul Gombeaud

6 août 2022 - 14:49
Ocon peut-il être leader chez Alpine (...)

Si le marché des transferts a été fortement agité du côté d’Alpine F1 ces derniers jours, entre le départ choc de Fernando Alonso pour Aston Martin et l’imbroglio autour du contrat d’Oscar Piastri, l’équipe française peut être tranquille au sujet d’Esteban Ocon, qui est sous contrat jusqu’à fin 2024.

Et avec l’inconnue qui règne actuellement sur le duo de titulaires pour 2023, le pilote âgé de 25 ans pourrait être propulsé leader de l’équipe, et ce même si Daniel Ricciardo, qui avait dominé le Français en 2020, devait revenir du côté d’Enstone l’année prochaine.

Interrogé sur le potentiel d’Ocon à diriger l’équipe, Otmar Szafnauer, le directeur d’Alpine F1, l’a soutenu. Mais il a également souligné un domaine dans lequel il doit progresser, notamment en comparaison d’Alonso.

"Esteban est un super talent," a déclaré Szafnauer. "J’ai travaillé avec lui chez Force India à l’époque où il avait Sergio Perez pour coéquipier. Il était aussi rapide que Sergio et lui a rendu la vie dure en course. Ils étaient toujours très proches sur la grille de départ et se sont parfois accrochés en course."

"Et nous avons également vu de quoi Esteban était capable avec Fernando, même si Fernando a les compétences et le talent pour sortir très rapidement un bon tour de la voiture. Il n’a besoin que de trois ou quatre tours pour être à 99,9%."

"Les 0,1% restant viennent après quelques tours supplémentaires, tandis qu’Esteban a besoin d’un peu plus de temps pour extraire le maximum de la voiture. Mais en fin de compte, il répond toujours présent le samedi et le dimanche."

"Il doit donc apprendre à y parvenir un peu plus vite, mais nous travaillons avec lui sur le sujet."

"Pourra-t-il diriger l’équipe par la suite ? Bien sûr. Il s’améliore constamment. Il compte une victoire à son actif. Il a, pour plus plusieurs raisons, été plus chanceux avec la fiabilité et a donc marqué de bons points pour nous cette année."

"Et il apprendra encore davantage d’ici l’année prochaine."

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