Brown : Les rumeurs concernant un départ d’O’Ward sont infondées

Le Mexicain possède ’un contrat pluriannuel’ avec McLaren

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Par Paul Gombeaud

20 mars 2022 - 10:44
Brown : Les rumeurs concernant un (...)

Pilote McLaren en Indycar, Patricio O’Ward fait partie de ces pilotes évoluant outre-Atlantique qui pourraient un jour rejoindre la Formule 1 tant son talent est évident.

Mais le Mexicain n’aura pas la possibilité de rejoindre McLaren F1 comme titulaire de sitôt, Norris ayant récemment été prolongé jusqu’en 2025 et Ricciardo possédant un contrat jusqu’à fin 2023 et souhaitant rester à long terme.

O’Ward, qui avait piloté la MCL35M lors des essais d’Abu Dhabi l’année dernière et qui pourrait apparaître en essais libres cette saison, affirmait ainsi dans la semaine que si son écurie n’avait rien à lui proposer en F1 à court terme, il pourrait être intéressé par des offres en provenance d’autres écuries.

Cependant, Zak Brown, le PDG du groupe McLaren, a tenu à calmer ces rumeurs et rappeler que le pilote mexicain était lié à long terme avec son équipe actuelle.

"Nous voulons qu’il soit concentré à 100% sur l’Indycar," a déclaré le dirigeant américain dans le paddock de Bahreïn.

"Nous pensons qu’il a une chance de remporter le titre cette année. Son statut n’a pas changé, il possède un contrat pluriannuel avec nous. Je sais qu’il y a beaucoup de rumeurs mais elles sont infondées."

"Nous voulons donc uniquement nous concentrer là-dessus. Il a bien sûr effectué le test réservé aux jeunes pilotes l’année dernière et fait de l’excellent travail."

"Et nous n’avons pas encore défini à quoi ressemblerait notre programme d’essais en Formule 1."

McLaren va évaluer Colton Herta pour l’avenir

McLaren F1 fera aussi rouler un autre pilote d’Indycar dans sa monoplace de l’année dernière en la personne de Colton Herta.

L’Américain est pressenti pour accompagner l’équipe Andretti en F1 si celle-ci parvient à entrer dans le sport en 2024, mais Brown ne cache pas que McLaren compte utiliser cette opportunité pour l’évaluer et éventuellement lui proposer un contrat à l’avenir.

"Tout ce que nous faisons avec Colton est basé sur notre désire de voir comment il s’en sort et de l’évaluer pour McLaren."

Et Andreas Seidl, le directeur de McLaren F1, confirme les propos de son président.

"Cette année, c’est la première que nous pourrons utiliser une monoplace de l’année précédente pour des essais. Nous finalisons encore les contours de notre programme et nous devons déterminer les lieux, le moment, etc."

"Mais le plan est clair. Nous voulons offrir à Colton plusieurs jours d’essais dans la voiture et lui permettre de nous montrer ce dont il est capable. C’est un grand talent et nous avons hâte de le voir en action."

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