Formule 1

Mercedes voit maintenant en Verstappen une menace pour le titre

Toto Wolff prend acte de la pole de Red Bull hier

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Par Olivier Ferret

4 août 2019 - 09:16
Mercedes voit maintenant en Verstappen

Red Bull et Honda montent fortement en puissance depuis un mois, avec déjà deux victoires en Autriche et en Allemagne. Mais à cela est venue s’ajouter une performance pure, une pole position hier en Hongrie.

Il n’en fallait pas plus pour que Toto Wolff, le directeur de Mercedes F1, voit en Max Verstappen et sa Red Bull une menace pour le titre mondial des pilotes, qui semblait promis à Lewis Hamilton ou Valtteri Bottas il y a peu de temps encore.

"Max, une menace ? Oui bien entendu : il reste 10 courses, 260 points à prendre. Notre avantage sur lui ? 63 points avec Lewis. Faites les comptes, il ne faut pas être doué en maths pour comprendre que Max est une menace sérieuse pour le titre."

"Nous n’écartons pas non plus les deux pilotes Ferrari. Cette pole de Red Bull nous a démontré que nous ne pouvons pas relâcher notre pied de l’accélérateur."

La concurrence semble plus ardue pour Mercedes de la part de Red Bull surtout. S’attendait-il à voir la RB15 devancer ses W10 alors que le châssis allemand avait prouvé lors de la première moitié de la saison être extrêmement bon dans les virages lents et moyens.

"Le châssis Red Bull a toujours été parmi les meilleurs, et il l’est toujours," répond Wolff, qui voit surtout un autre facteur clé dans la progression de ses rivaux : le moteur.

"Honda a fait un grand pas en avant entre l’année dernière et cette année, et tout le mérite leur en revient. Je suis heureux de voir cela en F1, car un moteur Honda en forme c’est bon pour la F1, bon pour la concurrence et à la fin si un quatrième motoriste dispose d’un ensemble compétitif, c’est globalement positif pour nous tous. Et cela nous montre également que nous devons nous réinventer d’une certaine manière, je considère cela comme une étape vraiment positive."

Wolff, l’éternel réaliste pessimiste, veut remotiver ses troupes.

"Nous avons eu une bonne série de succès et nous sentons maintenant que nous devons probablement faire encore plus. Les autres nous rattrapent, et il est plus facile de rattraper quelqu’un que de relever le niveau et de rester la référence. C’est une raison pour laquelle personne n’a jamais remporté six titres consécutifs pilotes et constructeurs, car ce n’est pas facile. Je suppose que nous le savons tous, mais nous devons pousser plus fort et plus intelligemment pour rester en tête."

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