Formule 1

Mercedes n’hésite plus à fournir des équipes clientes comme par le passé

Même si la marque pourrait un jour se retirer de la F1

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Par Olivier Ferret

2 octobre 2019 - 16:53
Mercedes n'hésite plus à fournir des (...)

Mercedes a décidé de continuer à étendre son parc d’équipes clientes en Formule 1 alors que rien ne l’y obligeait.

Un accord a été signé avec McLaren pour une fourniture à partir de 2021, de quoi avoir 3 équipes clients en plus de son équipe d’usine.

Pour Toto Wolff, la décision n’a pas été trop dure à prendre.

"A l’époque où on discutait avec Niki Lauda de notre stratégie, nous avions de grandes discussions à ce sujet. Se concentrer sur nous ou fournir d’autres équipes, voire des concurrents directs comme McLaren peut l’être à nouveau assez rapidement," explique le directeur de Mercedes F1.

"Mais depuis ces discussions, tout a évolué un peu. Nous croyons toujours que l’apprentissage est meilleur avec plus de moteurs en piste."

"Même si les progrès des V6 sont de plus en plus contenus, on a pu voir des casses sur les voitures de Kubica à Spa ou de Perez à Monza. Cela nous a permis d’identifier plus rapidement des faiblesses."

"Pour nous, c’est aussi une activité rentable. Un client de plus, c’est plus de cash pour Daimler, notre compagnie mère et aussi un défi que nous voulons relever du côté logistique."

"Enfin, McLaren est une grande équipe, avec beaucoup de bons éléments. Réussir à les battre à armes égales, comme battre Ferrari ou Red Bull, c’est aussi valorisant pour notre marque."

Il y a toutefois un risque qu’un jour Mercedes risque de dire ’stop’ à son projet F1. Wolff suggère que l’usine de Brixworth pourrait continuer à fournir ces équipes même s’il n’y a plus d’équipe Mercedes d’usine.

"En effet, l’un n’est pas lié à l’autre. Nous devons voir comment va se développer la F1 avec ces nouveaux règlements. Le sport est à un tournant crucial. Mais fournir des équipes clients et faire fonctionner une équipe d’usine, ce sont deux choses distinctes."

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