Formule 1

Mercedes F1 n’a pas demandé à Bottas de ralentir pour arranger Hamilton

Lewis veut la victoire de la 11e place

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Par Alexandre C.

9 octobre 2021 - 17:50
Mercedes F1 n’a pas demandé à Bottas (...)

Si Valtteri Bottas avait battu le meilleur temps de Lewis Hamilton en Q3 ce samedi en Turquie, le Britannique aurait été forcé de partir non 11e mais 12e de la course demain. Fort pertinemment, Valtteri Bottas n’a donc signé « que » le deuxième meilleur temps, battant la Red Bull de Max Verstappen. C’est le scénario idéal pour Mercedes.

Mais a-t-on demandé au Finlandais de ralentir en fin de Q3 pour ne pas battre Lewis Hamilton ? On peut le penser sur le papier car sinon, pourquoi Mercedes aurait-elle fait partir en piste Lewis Hamilton bien plus tôt que les autres, pour au contraire lancer Valtteri Bottas en dernier ?

Mais le futur pilote Alfa Romeo a repoussé cette thèse : non, il n’a pas eu d’appel radio de James Vowles…

« Non, on ne m’a pas demandé de ralentir et j’y suis allé à fond. J’ai commencé à avoir un peu de mal avec le train avant dans le dernier secteur, donc j’ai eu un peu de sous-virage dans les virages 12 et 14, je pouvais sentir que je perdais un peu de temps. J’ai probablement trop utilisé les pneus un peu plus tôt dans le tour. Donc, j’étais à fond pour ça, c’est sûr. »

« C’était une bonne séance et, évidemment, en tant que résultat pour nous en tant qu’équipe, c’est l’idéal et parfait dans un sens, avec la situation que nous avons et la pénalité de Lewis. La séance elle-même, Q1 était délicate avec les conditions et, pour être honnête, même à la fin de Q3, il y avait encore quelques endroits où il y avait quelques plaques humides et vous deviez être un peu prudent ou trouver le meilleur moyen de les contourner. »

« Mais j’ai apprécié. Pourtant, le niveau d’adhérence était décent et depuis le début du week-end, la voiture a été dans une assez bonne fenêtre en termes de réglage, donc nous n’avons pas eu besoin de faire des changements massifs. »

Valtteri Bottas n’a toujours pas gagné cette année et il a une occasion en or de le faire demain...

« Je vais me concentrer sur ma propre course demain. Je pense que c’est la meilleure façon de faire quand vous partez en tête. J’espère que je peux garder mon bon rythme. »

« Je suis très motivé. Je n’ai pas encore gagné cette saison. C’est une grande motivation pour moi, mais je dois me concentrer sur certaines choses dans la course, étape par étape, garder la concentration et espérer le meilleur. »

Hamilton aussi vise la victoire

Quant à Lewis Hamilton, il aura donc fort à faire demain en partant de la 11e place seulement. Pas de quoi cependant réfréner ses ambitions : il veut 25 points demain !

« J’ai toujours pour seul objectif de gagner la course. Ce sera très difficile de partir de la 11e place, mais pas impossible. »

« Je ne sais pas ce que réserve la météo pour demain, alors je reste sur mes gardes et je m’assure que nous allons attaquer au maximum demain. »

Cependant Toto Wolff craint pour la remontée du Britannique, qui avait du mal même à dépasser des Haas ou des Williams en essais libres...

Le Britannique est-il aussi inquiet que son directeur d’écurie ?

« La voiture était vraiment bonne en relais de course - nous avions un assez bon équilibre. Je pense que la piste est très agressive pour les pneus, donc il sera intéressant de voir comment ça se passe pour tout le monde en termes de pneus. Mais dépasser les gens ne va pas être facile. Vous avez vu dans la dernière course à quel point c’était difficile dans le train DRS et sans aucun doute ce sera quelque chose de similaire demain. »

« C’est une longue course, j’espère qu’il y aura un peu de pluie - j’ai été surpris de voir à quel point la piste est rapide sur pneus mouillés, probablement plus rapide que n’importe quelle autre piste où nous sommes allés sur le mouillé ; intéressant de voir comment ça se passe demain. »

Le rythme de sa Mercedes semble heureusement très solide...

« En général, l’équipe est incroyablement bien ce week-end - très, très précise avec les timings, les gars dans le garage continuant comme toujours à être précis, tout le monde à l’usine poussant et maximisant tout de la voiture. »

« La voiture se sent bien depuis que nous sommes arrivés ce week-end et nous avons fait de petits ajustements aux réglages. Au fur et à mesure que la piste s’asséchait, elle devenait de mieux en mieux - je pense que ces gars-là se rapprochaient de la fin, mais ils sont vraiment heureux du résultat final. »

Vidéo - La grille de départ du GP de Turquie 2021 :

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