Mercedes F1 essaie de comprendre ce que lui coûte le marsouinage

Shovlin confirme "quelques pistes" de travail

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Par Emmanuel Touzot

1er avril 2022 - 14:28
Mercedes F1 essaie de comprendre ce (...)

Mercedes F1 a souffert de performances en deçà de la concurrence à Djeddah, alors que la W13 a semblé grandement affectée par le marsouinage. En proie à un équilibre délicat qui a forcé l’équipe à rehausser sa garde au sol, la monoplace souffre toujours de ce défaut provoqué par l’effet de sol.

"C’est probablement la priorité" a déclaré Andrew Shovlin, le directeur de la performance de Mercedes F1. "Parce que cela nous empêche finalement de faire rouler la voiture là où nous aimerions la faire rouler pour une performance optimale."

"Ce que nous ne savons pas, c’est que si nous pouvions comme par magie faire disparaître ce problème, où nous en serions en termes de rythme de la voiture. La voiture est-elle assez rapide ou pas ? Et il est très difficile de répondre à cette question."

"Fondamentalement, nous devons mieux comprendre le problème. Nous avons quelques pistes qui, je pense, nous donnent une bonne direction, mais il faut un peu de temps pour obtenir ces pièces sur la voiture. Et nous travaillons très dur.

"Nous sommes bien conscients qu’il y a d’autres équipes qui ont maîtrisé ce problème plus rapidement que nous. Et ce n’est pas le niveau auquel nous travaillons normalement.

"Tous les efforts de l’usine sont consacrés à la résolution de ce problème, en s’assurant que nous ne négligeons pas le développement normal de la voiture. Mais il y a beaucoup de travail pour essayer de nous sortir de cette situation en ce moment."

Optimiser la performance aérodynamique

Le problème de ne pas régler ce phénomène inattendu est le compromis qu’il oblige à faire sur l’appui aérodynamique. Shovlin espère pouvoir réussir à exploiter la W13 à son meilleur niveau.

"Si vous pouvez résoudre le problème du marsouinage, il n’y a pas besoin de renoncer à l’appui. Le problème est que la plupart des équipes, je pense, dans une plus ou moins grande mesure, compromettent l’un pour l’autre."

"Nous avons essayé un plancher coupé aux essais de Bahrain. Nous l’avons essayé le vendredi à Bahreïn. Nous pensons que ce que nous avons fini par faire était globalement une meilleure solution."

"Mais pour l’instant, nous considérons que ce que nous avons fait est en grande partie des sparadraps pour le problème, et nous devons résoudre le problème d’une manière plus efficace qui ne fait pas que baisser les performances."

"Un énorme défi à relever"

Shovlin admet que le marsouinage est la grande difficulté de Mercedes et que le travail effectué à ce sujet commence à donner des informations. Il reconnait toutefois que les progrès sont encore marginaux.

"Nous avons quelques pistes qui commencent à montrer des résultats intéressants et que nous avons explorées sur la piste. Cela représente un pas dans la bonne direction, mais clairement pas un pas assez grand."

"Je pense que pour nous en ce moment, le plus dangereux est de penser que nous avons tout compris. Chaque jour où nous courons, nous apprenons, et chaque jour à l’usine, nous apprenons."

"Je pense que c’est un problème que nous devrions maîtriser dans un avenir relativement proche, espérons-le. Nous ne sommes pas en train de patauger dans l’obscurité, mais nous devons avancer rapidement."

L’ingénieur ne nie pas que Mercedes rencontre des problèmes d’une ampleur rarement vue, mais fait confiance à tous les employés du team pour y remédier : "Nous avons un énorme défi à relever."

"Mais au cours des huit dernières années, l’équipe a réussi à surmonter tous les problèmes de performance auxquels nous avons été confrontés. Nous avons été en mesure de le faire parce que nous avons beaucoup de personnes talentueuses et dévouées dans l’équipe, à la fois à Brackley et à Brixworth."

"Nous avons certainement du pain sur la planche pour les semaines et les mois à venir, mais nous sommes plus déterminés que jamais à nous battre à nouveau aux avant-postes."

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