McLaren F1 fera rouler deux pilotes Indycar en Libres 1 cette année

Pato O’Ward et un autre pilote... comme Colton Herta ?

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Par Olivier Ferret

28 février 2022 - 10:35
McLaren F1 fera rouler deux pilotes (...)

La pilote IndyCar de McLaren, Pato O’Ward, fera bien partie du programme des essais libres 1 de l’équipe de Woking cette année... mais Zak Brown a précisé qu’il n’aurait pas droit aux deux sorties obligatoires pour chaque équipe.

En effet, à partir de 2022, les équipes de F1 sont obligées de faire courir un pilote ayant fait moins de deux Grands Prix lors de deux séances d’essais libres (au minimum) au cours de l’année.

O’Ward a testé pour l’équipe McLaren F1 en décembre 2021 à Abu Dhabi et le Mexicain était le choix logique de Woking pour cette année. Mais il ne sera pas le seul à en bénéficier.

"Nous devons mettre quelqu’un pour deux séances, selon les règles de la Formule 1. Nous n’avons pas encore décidé qui mettre, mais Pato est certainement un candidat pour une des Libres 1," explique le PDG de McLaren.

"Mais si quelqu’un se présente pour entrer en F1, il serait aussi intéressant de garder une séance pour un autre pilote. Sinon nous l’offrirons encore à Pato ou à un autre pilote en Indycar."

La personne à qui peut faire référence Brown est évidemment Colton Herta. Il faudrait alors un nouvel accord entre McLaren et Andretti Autosport. Cette dernière ayant aidé McLaren à faire rouler Alonso aux 500 Miles d’Indianapolis en 2017, cela pourrait être une faveur accordée en retour.

Brown et Michael Andretti sont de proches collaborateurs, puisque leurs équipes respectives, United Autosports et Andretti Autosport, sont associées en Extreme E et en Supercars australien.

"Colton est très bon. Il a été très impressionnant. Si Michael me le demande gentiment, c’est à voir," répond Brown lorsqu’on lui demande si Herta a une chance.

Cette expérience permettrait en plus à Herta d’avoir 10 points de plus sur sa super licence et se rapprocher de la F1, si Andretti arrive avec sa propre équipe en 2024 ou en rachetant Haas pour 2023.

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