Formule 1

McLaren F1 est l’équipe la plus populaire, Brown est flatté et honoré

Le travail de 5 années validé

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Par Alexandre C.

23 octobre 2021 - 15:28
McLaren F1 est l’équipe la plus (...)

L’enquête mondiale lancée par la F1 a montré que McLaren était devenue l’équipe la plus populaire du paddock – Lando Norris étant aussi très populaire chez les jeunes. Voilà qui valide totalement la stratégie de reconquête lancée par Zak Brown, le PDG de McLaren Racing.

Performante sur la piste, sympathique au dehors, McLaren séduit non seulement les fans mais aussi les sponsors – il n’y a qu’à comparer la voiture orange « vide » de sponsors il y a quelques années, avec l’actuelle.

L’Américain essaie de garder le triomphe modeste même s’il est pour beaucoup dans cette renaissance orange.

« Eh bien, tout d’abord, c’est très flatteur, surtout compte tenu de la situation dans laquelle nous nous trouvions ces cinq dernières années, alors voir notre popularité grimper en même temps que nos résultats... nos pilotes ont fait un travail remarquable et contribuent largement à faire de nous une équipe très sympathique. Tous les hommes et toutes les femmes ont travaillé très dur chez McLaren, c’est donc flatteur. Nous essayons d’offrir un grand spectacle aux fans et à nos partenaires et c’est agréable de voir la réponse très positive d’un grand groupe de fans à travers le monde. »

A quoi attribuer ce succès ? Quelle est la recette Zak Brown ?

« Tout ce que je peux faire, c’est parler de la façon dont nous abordons la course automobile. Nous essayons d’être une équipe de course amusante, une équipe de course inclusive, avec des pilotes qui sont très ouverts et qui communiquent avec leurs fans fréquemment et souvent et qui leur parlent, les écoutent. Nous faisons simplement notre travail et c’est agréable de les voir réagir si positivement. J’essaie d’apporter un peu de... Je suis un grand fan de ce sport et j’essaie donc d’apporter cela à l’objectif. Il n’y a pas si longtemps, j’étais assis dans les tribunes à regarder les Ayrton Senna et les Lewis et j’essayais de comprendre ce qui m’excitait dans ce sport. Nous essayons simplement de faire vivre cette expérience aux fans et cela semble fonctionner. »

Dans le classement, Ferrari a chuté à la 3e place, alors que l’équipe est souvent présentée comme la plus populaire. Zak Brown là encore évite tout triomphalisme par rapport à ses rivaux au classement des constructeurs.

« C’est une marque incroyable qui a une riche histoire dans ce sport. Je ne les suis pas de si près pour que je puisse avoir un point de vue sur ce qu’ils font et sur la façon dont ils font participer leurs fans, mais c’est l’une des marques les plus célèbres au monde et c’est un instantané d’un moment dans le temps, donc je ne pense pas que Ferrari ait trop à s’inquiéter de sa popularité. »

Mercedes équipe la plus performante mais pas la plus populaire

Du côté de Mercedes, équipe pourtant multiple championne du monde, est-on jaloux du succès de McLaren ? Toto Wolff répond...

« Évidemment, vous voulez que votre équipe soit numéro un partout, mais c’est l’évolution normale à laquelle nous nous attendions. Nous avons eu la chance de gagner sept fois de suite, c’est une formidable série de succès et il est clair qu’à une époque où l’on encourage davantage les équipes qui ont eu des moments plus difficiles et qui sont un peu les outsiders, et comme Zak l’a dit, ils font un super travail avec les pilotes aussi, avec Daniel qui est aimé depuis longtemps et avec Lando qui se débrouille plutôt bien, donc ils méritent d’être là-haut parce qu’en termes de marketing et de médias sociaux est tout simplement très bon. »

« Nous devons réfléchir à ce que nous pouvons faire, mais vous ne pouvez pas changer l’histoire et je ne voudrais pas la changer. »

Toto Wolff est-il enfin surpris par le relatif déclin de Ferrari ?

« Je veux dire que Ferrari est la marque de la Formule 1 et qu’elle est là depuis le début et qu’elle aura toujours une grande attractivité. Ce qui est intéressant de voir, c’est que McLaren est tellement plus importante pour attirer des fans et oui, ils doivent se poser des questions sur les raisons de cette situation. Je ne pourrais pas répondre à cette question. Nous devons découvrir par nous-mêmes comment nous pouvons nous améliorer et ce qui doit être fait sans mettre en péril les performances sur la piste qui sont toujours prioritaires. Mais évidemment, vous aimeriez que tout cela soit performant. »

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