McLaren F1 est convaincue que Ricciardo peut retrouver son meilleur niveau... ailleurs

Seidl a déjà vu des pilotes s’en remettre

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Par Franck Drui

27 septembre 2022 - 18:52
McLaren F1 est convaincue que (...)

Le directeur de l’équipe McLaren F1, Andreas Seidl, a déclaré qu’il croyait toujours aux capacités de Daniel Ricciardo, malgré la décision de l’équipe de mettre fin à son contrat à la fin de cette année.

Ricciardo a remporté huit courses de Formule 1 au cours de sa carrière, la plus récente avec McLaren à Monza l’année dernière. Mais son avenir est incertain après que l’équipe a mis fin à son contrat de trois ans, le laissant sans baquet pour 2023 et peu de places vacantes.

McLaren a signé Lando Norris pour un contrat à long terme plus tôt cette année et a embauché Oscar Piastri pour remplacer Ricciardo.

L’expérience de Seidl lui dit que Ricciardo pourrait retrouver sa forme dans une autre équipe.

"Je suis absolument convaincu que c’est possible parce que j’ai moi-même vu cela dans le passé. Je l’ai vécu avec d’autres pilotes et nous avons vu cela dans le passé avec d’autres pilotes. Il peut y avoir un déclic qui relance tout."

La victoire de Ricciardo à Monza a été le seul moment fort de son passage chez McLaren. Avec six courses à disputer cette année, il a moins du quart du total de points de Norris. Seidl a déclaré que l’équipe devait reconnaître qu’elle n’avait pas été en mesure de tirer le meilleur parti du pilote qu’elle avait embauché au début de l’année dernière.

"En fin de compte, nous devons accepter des deux côtés que malgré tous les efforts que nous avons fournis, l’engagement, malgré tout ce que nous avons essayé de notre côté, malgré tout ce qu’il a essayé de son côté, nous n’avons pas réussi à faire ensemble. Et en fin de compte, c’est une responsabilité partagée entre Daniel et nous. Comme je l’ai déjà dit, j’assume pleinement ma responsabilité dans ce domaine également."

"Mais cela ne change pas le respect que j’ai et que nous avons tous pour Daniel en tant que personne, mais aussi en tant que pilote de course. Et il faut accepter parfois que ça ne marche pas. Malheureusement, c’est arrivé entre nous et Daniel. J’espère que pour sa prochaine aventure, il aura ce déclic dont je parlais et que ça marchera."

Avec peu d’options, Ricciardo a admis qu’il pourrait ne pas courir en F1 l’année prochaine. Cela déçoit Seidl mais selon lui son pilote pourrait trouver une F1 qui lui convienne mieux dans une autre équipe.

"Il y a peu de places et il est certain que les deux saisons de Daniel chez nous ne provoque pas d’enthousiasme particulier. Mais pour le défendre, il faut rappeler que la Formule 1 est complexe. Il y a tellement de choses à réunir pour être performant en piste, du côté du pilote, du côté de l’équipe, du côté de la voiture. Et au final, on ne parle que de 2 dixièmes sur un tour, un clin d’œil !"

"Si vous ne faites pas totalement corps avec la voiture - et Daniel a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne s’est jamais senti pleinement à l’aise avec notre voiture, qu’il n’a jamais été tout à fait naturel pour lui d’extraire le maximum de performances, en particulier en qualifications - cela s’est malheureusement terminé en la situation dans laquelle nous nous sommes retrouvés."

"Nous n’avons pas réussi à obtenir ensemble les résultats que nous souhaitions obtenir. Même si nous ne pouvons pas encore faire des week-ends de course comme Monza 2021, il y a eu un manque en termes de cohérence de ses résultats par rapport à Lando. Avec une F1 mieux équilibrée pour lui ailleurs, il pourrait retrouver la forme qu’on lui connaissait quand on a signé avec lui."

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