Mario Andretti va piloter une McLaren F1 moderne à Laguna Seca

Ce sera ce week-end, sur invitation de Zak Brown

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Par Emmanuel Touzot

13 octobre 2022 - 15:55
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Mario Andretti va avoir l’occasion de piloter une monoplace de F1 actuelle ce week-end à Laguna Seca. Zak Brown, le PDG de McLaren, avait promis à l’Américain qu’il lui ferait tester une Formule 1 hybride, et ce devrait être une McLaren-Mercedes de 2014.

"C’était il y a deux ans lorsque nous étions à Goodwood et que je me suis assis dans une voiture de Formule 1 actuelle qu’ils avaient là-bas, et c’était incroyable" a déclaré Andretti à Road & Track. "J’ai dit que j’aimerais bien essayer ça, et Zak a répondu qu’il allait faire en sorte que ça arrive."

"Mais on en est resté là. Et nous avons plaisanté un peu à ce sujet chaque fois que nous nous sommes vus, et puis à Miami, devant Martin Brundle, il l’a redit, et maintenant c’est devant le monde entier. Et donc Zak l’a organisé pour ce week-end."

"Je vais faire quelques séances. Ce qu’il m’a dit, c’est que ce serait une voiture de l’ère hybride, qui serait probablement de 2014 ou quelque chose comme ça. Je veux ressentir la puissance de l’hybride, voir ce que ressent la voiture. Vous pouvez la bousculer mais vous devez être prudent. Il faut la ramener !"

Une première au volant d’une McLaren F1

Le champion du monde 1978 est heureux de pouvoir rouler pour la première fois de sa carrière dans une F1 de l’équipe McLaren : "Ce sont de vrais professionnels, juste la façon dont ils gèrent leur personnel et ils organisent tout pour moi, vous n’avez pas idée à quel point j’apprécie cet effort. Je dois cocher cela sur ma liste de choses à faire."

Celui qui n’a jamais piloté de F1 moderne ne s’inquiète pas du défi qui l’attend, car il connait les embrayages modernes via les IndyCar récentes : "J’ai fait des essais pour Michael que beaucoup de gens ne connaissent pas et les voitures Indy ont essentiellement le même type de volant où vous actionnez l’embrayage et tout ça. Ce n’est donc pas un problème."

"C’est beaucoup plus facile que d’essayer de faire fonctionner une boîte à six vitesses. Vous n’avez pas idée à quel point c’est plus facile. Vous n’enlevez jamais votre main du volant, ce qui, je pense, peut aider. Surtout avec les freinages brusques, en virage et tout ça. C’est la façon ultime de piloter une voiture de course. J’aime ça."

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