Formule 1

Les ‘stratagèmes’ de Bottas pour le meilleur tour ont fait peur à Horner

Verstappen ne voyait pas le problème

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Par Alexandre C.

9 novembre 2021 - 09:08
Les ‘stratagèmes’ de Bottas pour le (...)

Outre au moment du départ, Max Verstappen a croisé une deuxième fois Valtteri Bottas en piste à Mexico : quand le Néerlandais prenait un tour au Finlandais.

Mais voici, le pilote Mercedes, alors en tendres pour tenter de battre le meilleur tour, s’est alors dédoublé, dépassant donc, comme il a le droit s’il est plus rapide, le leader de la course.

Seulement, Max Verstappen était resté dans la fenêtre d’une seconde et demie, déclenchant le drapeau bleu ; et le pilote Mercedes a dû respecter le règlement.

Par conséquent, pour éviter de re-recroiser Max Verstappen, Valtteri Bottas est de nouveau passé (pour la 4e fois) aux stands, et ses mécanos l’ont même retenu quelques secondes en plus pour attendre de ressortir dans une bonne fenêtre. Avec succès puisqu’à l’arraché, Valtteri Bottas a signé le meilleur tour, privant Max Verstappen et Red Bull d’un petit point…

Si Max Verstappen, après la course, a assuré qu’il n’avait jamais eu peur d’une collision comme avec Esteban Ocon il y a quelques années au Brésil, Christian Horner a lui stressé sur le muret des stands, comme le confie le directeur d’écurie.

« Cela n’a certainement pas aidé notre tension sanguine sur le muret des stands. »

« Il y avait un peu de jeu parce que Max tenait à conserver le meilleur tour. »

« Par conséquent, il essayait d’utiliser le drapeau bleu pour s’assurer que Valtteri lui cède la place, et ensuite Mercedes l’a fait rentrer pour le dégager de la voie. »

« Nous n’allions pas faire la même chose avec Max, évidemment. C’était encore une fois un peu de jeu, de stratagèmes et autres manœuvres sur ce point final dans lequel nous ne voulions pas nous laisser entraîner. »

De son côté, Toto Wolff a totalement assumé les va et vient de Valtteri Bottas aux stands, et ce petit jeu qui valait un point peut-être précieux à Abu Dhabi, qui sait...

« Ouais, c’était un peu de jeu autour de Max était conscient que Valtteri allait chercher le le tour le plus rapide et il l’a ralenti, ce qui est absolument correct, il peut le faire. »

« Donc on a fait un autre arrêt pour mettre un nouveau train de tendres, et cette fois dans l’air libre, on a récupéré le meilleur tour. »

En conférence de presse après la course, comme nous vous le rapportions, Max Verstappen disait lui respecter tout à fait la démarche de Mercedes : « Eh bien, je veux dire que je peux comprendre, bien sûr, ils voulaient nous reprendre le tour le plus rapide. Donc, la première fois, ça n’a pas marché, mais nous avons joué la sécurité, je pense. Nous étions côte à côte, mais tout allait bien. Nous avons perdu beaucoup de temps mais c’était bien, pour être honnête, selon moi. Je connais Valtteri, c’est un pilote propre de toute façon et je n’ai jamais pensé que quelque chose allait arriver. »

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