Les mots de Michael Schumacher qui ont ’boosté’ la confiance de Ricciardo

Pour l’Australien, Schumi "était Dieu"

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Par Paul Gombeaud

21 janvier 2023 - 08:48
Les mots de Michael Schumacher qui (...)

Après avoir considéré il y a quelque temps le Grand Prix d’Allemagne 2014 comme ayant été l’un de ses meilleurs en Formule 1, Daniel Ricciardo a évoqué une autre course où il estime avoir particulièrement brillé au cours sa carrière, même s’il ne la remportait pas.

Cette fois, l’Australien s’est référé à la course disputée au Japon en 2012. Alors qu’il évoluait à l’époque chez Toro Rosso pour sa première saison complète en F1, il croisait le fer avec une légende et pas des moindres : Michael Schumacher, qui pilotait pour Mercedes F1.

"L’une d’entre elles est Suzuka en 2012," répond Ricciardo quand on lui demande d’évoquer ses meilleures courses dans la discipline.

"Je défendais sur Schumacher durant la dernière partie de la course et j’obtenais le point de la dixième place. J’étais encore très intimidé à l’époque. Pour moi, il était Dieu."

"Lorsqu’il me rattrapait, je n’aurais jamais parié sur le fait que j’allais le retenir durant les dix tours suivants ! Le fait que je ressente un tel niveau de confort en défendant me surprenait, j’étais moi-même surpris par ma performance en course."

"A partir de là, je gagnais beaucoup de confiance. C’était une course très importante pour moi, même si personne n’en parle car je terminais dixième. Mais sur le plan personnel, c’était énorme. Lors de la course suivante, durant la parade des pilotes, il venait me féliciter et me disait : ’Beau boulot la semaine dernière, tu as bien défendu’."

"Pour moi, recevoir une confirmation de quelqu’un comme lui, à mon âge et à ce stade de ma carrière, c’était quelque chose d’immense. Peut-être qu’il ne s’en rendait pas compte à l’époque, mais il a boosté ma confiance."

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