Leclerc : Red Bull est la favorite mais Mercedes n’a pas encore dévoilé son jeu

Il affirme que Ferrari connaît mieux sa nouvelle F1 que quiconque

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Par Paul Gombeaud

17 mars 2022 - 15:24
Leclerc : Red Bull est la favorite (...)

Si Red Bull et Mercedes F1 avaient apporté de grosses nouveautés sur leur monoplace durant les essais de Bahreïn, ce n’était pas le cas de Ferrari dont la F1-75 était très proche de celle de Barcelone.

Pour Charles Leclerc, le fait d’avoir effectué les six jours d’essais avec une monoplace très similaire permet à Ferrari d’être l’équipe ayant le plus de connaissances de sa monoplace avant ce premier Grand Prix de la saison.

"Seule la première course nous dira si notre approche était la meilleure mais je suis confiant parce que j’ai l’impression que la connaissance que nous avons de notre voiture este excellente. Personne dans le paddock n’a probablement la même connaissance de sa voiture parce qu’ils l’ont changé entre Barcelone et Bahreïn."

"Mais d’un autre côté, évidemment, Red Bull a fait un grand pas en avant le dernier jour avec les nouvelles améliorations. J’ai été assez surpris de voir la Mercedes au début des essais ici à Bahreïn sans pontons. Il y a des concepts très, très différents pour tout le monde."

"Et même si tous les concepts sont assez différents, ils étaient assez extrêmes. Il sera donc certainement très intéressant de voir ici, en qualifications, lequel fonctionne le mieux. Mais je suis satisfait de notre approche et du fait que nous connaissons déjà très, très bien notre voiture."

Carlos Sainz est d’accord avec son coéquipier monégasque, estimant que Ferrari, qui est l’équipe ayant accumulé le plus grand kilométrage cet hiver, a choisi la bonne approche.

"Nous avons amené la voiture de Barcelone, nous l’avons mise ici sur la piste et nous avons continué à essayer de résoudre les problèmes que nous avons avec le rebond et de la rendre plus rapide."

"Et je pense qu’en tant que pilote de course, cela aide également à garder la voiture constante, vous n’avez pas à faire de relais pour l’aérodynamique ou des cartographies aérodynamiques avec les instruments de mesure ou des choses étranges comme ça. Pour l’équipe c’est toujours bien mais pour les pilotes on a toujours l’impression de perdre du temps à comprendre la voiture."

"Nous avons réussi à nous concentrer sur le développement des réglages, plus d’éléments de performance à tester pour voir si nous pouvions mettre la voiture dans une meilleure fenêtre. Je pense que cela nous a aidés en tant que pilotes. Je n’ai pas encore fait de runs de performance, avec la voiture à la limite, mais j’ai fait beaucoup de longs runs et tout ce genre de choses qui m’aident certainement à mieux comprendre la voiture."

Ferrari se voit en outsider derrière Red Bull et attend de voir Mercedes F1 en action

Si la Scuderia est considérée comme la favorite par certains de ses concurrents, Leclerc préfère attribuer ce rôle à Red Bull en attendant de voir ce que cache éventuellement Mercedes F1.

"Red Bull, pour ce qu’ils ont déjà montré le dernier jour, sans forcer. Mais je pense aussi que Mercedes n’a pas montré tout son potentiel. Ils ont fait quelques tours ici et là qui étaient bons une fois qu’ils avaient tout mis en place. Mais ils n’ont vraiment rien mis ensemble pour être honnête. Il y a beaucoup plus à venir de Mercedes selon moi. Je pense que Red Bull et Mercedes seront toujours les deux équipes à battre cette année."

Comme son pilote monégasque, le directeur de Ferrari Mattia Binotto se voit davantage en outsider qu’en favori.

"Comme l’a dit Charles, j’ai l’impression que nous sommes encore un peu en retard sur Red Bull. Je ne pense pas que nous parlons d’une seconde comme l’année dernière ou même plus l’année d’avant. Donc je sens que ça va être plus proche à coup sûr. Et c’est déjà bon signe. Mais je pense toujours qu’ils sont les favoris et nous devons donc travailler autant que possible dès demain pour essayer de maximiser la journée des Libres 1 et 2 et être aussi prêts que possible pour samedi. Espérons que nous nous battrons pour la victoire. Mais je nous vois toujours un peu derrière Red Bull pour l’instant."

Sainz refuse lui de s’emballer et de tirer des conclusions des essais hivernaux et ne se voit pas gagner dimanche.

"Pas vraiment car nous ne voulez jamais vraiment trop y croire. Dans votre esprit vous voulez vous battre pour la victoire car c’est ce que nous voulons en tant que pilotes, mais vous devez aussi éviter de trop tomber dans l’engouement général."

"Je suis prêt pour ce weekend depuis un moment déjà. Mais peut-être qu’après les séances d’essais libres, je commencerai à penser à mes attentes."

Alors que Ferrari n’a plus gagné la moindre course depuis 2019, Leclerc est au moins satisfait de voir que la Scuderia fait beaucoup parler en ce début de saison.

"C’est bon signe si les gens s’attendent à ce que nous soyons à l’avant. Ca signifie qu’il y a quelque chose que nous avons bien fait et que nous avons fait bonne impression durant les essais hivernaux."

"Nous ne nous emballons pas pour l’instant, ce n’étaient que les essais. Mais c’est bien de faire à nouveau les gros titres car ces deux dernières années, il ne s’est pas passé grand chose."

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