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Le fils Tilke promet un tracé ‘extraordinaire’ à Jeddah sans virages à 90°

Avec une sécurité garantie

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Par Alexandre C.

26 août 2021 - 10:27
Le fils Tilke promet un tracé ‘extraordin

Dans la famille Tilke, il n’y a pas que Hermann, le père ; il y a aussi le fils, Carsten Tilke, qui est directeur général de la firme familiale. Carsten supervise aujourd’hui la construction du circuit de Jeddah, en Arabie saoudite, qui accueillera son premier Grand Prix de F1 dans 100 jours exactement.

La construction du tracé n’est pas encore terminée, mais les promesses sont déjà grandes. Le fils Tilke fait le point et jure déjà que ce circuit de 27 virages et de 6,17 km sera « extraordinaire. » Les superlatifs sont de sortie…

« Ce sera un circuit urbain d’un genre différent. Ce que nous faisons avec l’Arabie saoudite est incroyable, c’est quelque chose que le monde n’a jamais vu auparavant. »

« Nous avons été incroyablement occupés. Jamais auparavant nous n’avions entrepris un tel projet dans un délai aussi court. Nous avons commencé en décembre dernier, et nous devons avoir terminé dans 100 jours, les phases de planification et de construction incluses. »

« Même si Jeddah sera un circuit urbain, tout a été construit à partir de zéro. Le circuit est situé sur la magnifique corniche, juste au nord du centre-ville de Jeddah. C’est un paysage magnifique avec la mer Rouge d’un côté et un lagon de l’autre. »

Le projet sera-t-il prêt à temps ? Les pelleteuses sont encore là alors que la date de décembre approche...

« Ce fut une entreprise énorme et un projet difficile, mais tout progresse très bien, et j’ai toute confiance que tout sera prêt à temps. »

Du point de vue du défi technique alors, pourquoi ce tracé de Jeddah serait-il aussi extraordinaire selon Tilke Jr ? Comment y parvenir dans les contraintes d’un circuit urbain, en évitant un « Sotchi bis » ?

« Nous avons donc une section rapide très difficile que les pilotes vont adorer, un virage en dévers, de 12 degrés, qui facilitera les dépassements et une section stadium entourée de plusieurs tribunes. En outre, il y aura des zones DRS sur les lignes droites pour faciliter les dépassements, et le tout sera situé dans un endroit magnifique sous les projecteurs. Ce sera incroyable à la télévision et aussi du point de vue des spectateurs dans les tribunes. »

« La beauté de cet emplacement est que nous sommes proches de la ville et que nous pouvons attirer un grand nombre de spectateurs, mais nous ne sommes pas confinés dans un centre-ville qui est limité par l’emplacement des bâtiments. Généralement, les villes modernes sont constituées de blocs, ce qui, lorsqu’ils sont utilisés pour un circuit, conduit à de nombreux virages à 90 degrés les uns après les autres, ce qui n’est pas particulièrement excitant pour le pilote ou le spectateur. »

« Nous n’avons pas cette restriction ici, car la zone de la corniche au nord de Jeddah vient juste d’être développée. Cela signifie que nous avons pu créer un certain nombre de designs en collaboration avec la F1 qui ont ensuite été exécutés dans des simulations construites par l’équipe Motorsports de Ross Brawn en Formule 1. »

« Il s’agira du circuit urbain le plus rapide en termes de vitesse moyenne, estimée à 252 km/h. Et même si de nombreux virages seront pris à pleine accélération, ils constitueront un défi pour les pilotes. J’ai fait ce tour de nombreuses fois sur le simulateur, mais avec les murs proches du bord du circuit, il faut vraiment se concentrer pour ne pas faire d’erreur. Je trouve que le caractère de ce circuit se fond vraiment dans ce paysage et il sera très gratifiant pour ceux qui sauront maîtriser ses 27 virages. »

Les circuits urbains posent enfin souvent problème quant du point de vue de la sécurité : celle-ci sera-t-elle bien assurée sur le circuit avec une telle vitesse moyenne ?

« Les sections rapides que nous avons sur le circuit ne sont possibles que si la sécurité est garantie, ce qui est étroitement contrôlé et suivi par la FIA. Pour moi, c’est la raison pour laquelle le circuit de Jeddah fonctionne si bien. Il est proche de la ville, il attirera les spectateurs et aura l’ambiance d’un site urbain, mais il a l’espace nécessaire pour que nous puissions augmenter la vitesse des virages, ce que l’on ne peut normalement faire que sur une installation permanente. Tous ces éléments feront de ce circuit l’un des meilleurs au monde. »

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