Le Circuit de Catalunya veut faire homologuer son tracé sans la chicane lente

Pour améliorer la qualité des courses de F1

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Par Paul Gombeaud

14 décembre 2022 - 15:12
Le Circuit de Catalunya veut faire (...)

Le Circuit de Catalunya souhaite faire homologuer son tracé sans la chicane lente située à la fin, comme c’était le cas autrefois, pour améliorer la qualité de ses courses à l’avenir.

Pour des raisons de sécurité, celle-ci était ajoutée en 2007. Mais les pilotes, à commencer par George Russell cette année, estiment que la retirer amélioreraient les possibilités de dépassements et qu’il s’agirait "d’une amélioration facile pour un circuit qui est assez mauvais."

À l’heure actuelle, la seule version du circuit possédant la licence de niveau 1 de la FIA, nécessaire pour organiser des courses de F1, comprend cette fameuse chicane. L’instance dirigeante du sport a ainsi étudié la possibilité de la supprimer et le sujet était déjà abordé lors de l’inspection du circuit ayant précédé le Grand Prix d’Espagne 2021.

Les propriétaires du circuit ont ainsi confirmé leur intention de demander à la FIA d’homologuer deux tracés différents, l’un comprenant la chicane et l’autre non (les deux possibilités étant visibles sur la photo).

Quelques améliorations mineures des éléments de sécurité existants aux actuels virages 13 et 16 seront ainsi effectuées, et ce afin de garantir que le dernier secteur puisse être couru en toute sécurité sans la chicane.

Un porte-parole du circuit a d’ailleurs déclaré : "La zone de la chicane ne sera pas modifiée. Ce qui sera fait, c’est d’homologuer le tracé sans la chicane pour les compétitions de course automobile. Ensuite, chaque promoteur pourra décider de la configuration du tracé qu’il préfère."

De plus, le bac à graviers situé au virage 1 est actuellement en cours d’agrandissement, les travaux étant prévus pour s’achever d’ici fin Mars.

Tous ces travaux de rénovation nécessiteront l’abattage de certains arbres, mais ceux-ci seront remplacés par des nouveaux et implémentés sur le circuit et ses alentours.

Notons que c’est en 2021 que le tracé de Montmelo recevait sa dernière modification, lorsque le virage 10, qui avait été resserré en 2004, retrouvait là aussi sa forme originelle pour améliorer les possibilités de dépassements.

A ce jour, seuls quelques circuits possèdent la licence 1 de la FIA avec plusieurs tracés différents : le Paul Ricard (cinq versions), le circuit d’Aragon en Espagne (trois versions), l’Autodrome de Dubaï (deux versions) et bien sûr Bahreïn, qui avait accueilli deux Grands Prix sur deux tracés différents en 2020.

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