L’hommage de Verstappen à Honda : ‘Tout le monde disait qu’on était fous’

Un titre à Suzuka, un symbole pour Honda

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Par Alexandre C.

10 octobre 2022 - 16:30
L'hommage de Verstappen à Honda (...)

Comme Honda l’espérait, Max Verstappen remporte sa deuxième couronne sur les terres du motoriste, à Suzuka. Ce qui rend ce deuxième titre encore plus spécial pour lui et Red Bull.

Le Néerlandais a donc voulu rendre hommage aussi au fabricant de son unité de puissance – un motoriste qui n’a jamais rien lâché après avoir connu les abysses, pourtant, avec McLaren.

Une vraie ‘remontada’ que salue justement Max Verstappen après Suzuka.

« C’est parfait de remporter le titre au Japon. Nous sommes avec Honda, nous avons vraiment travaillé avec eux depuis quelques années, et avec tous les fans japonais autour. C’est spécial parce que nous avons fait tout ce voyage ensemble. »

« C’est aussi spécial parce que tout le monde, ou la plupart des gens, nous ont dit que nous étions fous quand nous avons commencé à travailler avec eux à l’époque - car ils ont eu une période difficile avant. Mais vous voyez, il ne faut jamais abandonner et se donner à fond pour que ça marche, et c’est ce qui s’est passé. Bien sûr, déjà l’année dernière, nous étions très compétitifs, mais c’était encore mieux cette année. »

« Et c’est pourquoi je suis vraiment fier de toute l’équipe - et je suis aussi très fier de tout le monde chez Honda pour avoir cette mentalité. C’est difficile quand vous avez beaucoup de critiques qui pèsent sur vous. Et il y a beaucoup de pression, parce que les gens exigent beaucoup et vous devez être performant, vous devez avoir des résultats. Mais chez Honda, ils sont restés calmes et ils savaient ce qu’ils avaient à faire, finalement, et regardez où nous en sommes maintenant. »

Max Verstappen voulait également remporter ce titre pour une deuxième raison : afin de rendre hommage au dévouement et à la passion des fans du Japon.

« Les fans japonais, ils aiment le sport automobile, ils aiment la Formule 1. Et ils s’habillent toujours pour l’occasion. C’est vraiment agréable d’être ici. Tous les fans vous attendent, toute la soirée, toute la nuit, ils dorment même probablement dans leur voiture pour vous revoir le lendemain matin, ils sont donc très dévoués. »

Troisième raison : pour la beauté du tracé de Suzuka !

« C’est un circuit incroyable. C’est vraiment très spécial de revenir ici. Trois ans, c’était vraiment trop long. »

Max Verstappen en a-t-il profité pour fêter en bonne et due forme son titre au Japon ?

« Non, il était prévu que nous repartions pas trop longtemps après la course pour l’Europe. J’ai au moins quatre week-ends de course pour fêter. Enfin, je veux dire, bien sûr, je suis toujours concentré sur le résultat pendant un week-end de course. Cependant oui, il n’y a plus vraiment de pression, mais je veux toujours essayer de gagner plus de courses. »

« Parce qu’avec la voiture que nous avons maintenant, il faut essayer d’en tirer profit. Parce que vous ne savez pas si vous allez avoir ça à nouveau, l’année prochaine, dans les années à venir. Donc, nous allons certainement essayer de gagner un peu plus de Grands Prix. »

Encore une victoire symbolique à Mexico ?

La fête pourrait être également au rendez-vous lors des prochains Grands Prix - puisque Red Bull pourrait sceller le titre constructeurs à Austin ou, au pire, à Mexico. Et cela sur les terres de Sergio Pérez !

Là encore, ce serait un beau symbole de voir Checo l’emporter sur ses terres… Max Verstappen n’est-il pas d’accord ?

« Ça a toujours été un bon circuit pour moi, j’aime vraiment y aller. C’est très différent, bien sûr, très peu d’adhérence et ça ressemble un peu plus à du karting. Nous devons encore attendre et voir comment les nouvelles F1 vont se comporter là-bas. Mais jusqu’à présent, j’ai toujours eu des souvenirs très positifs de cette piste. »

« Et bien sûr, c’est aussi le Grand Prix national de Checo. Mais je pense qu’en général, Red Bull aura beaucoup de soutien au Mexique. La vitesse de pointe est importante là-bas. Nous avons pas mal de vitesse de pointe cette année. Donc ça va aider. Mais encore une fois, c’est une question de petits détails, comme essayer de faire en sorte que vos pneus fonctionnent bien sur un tour, essayer de s’assurer que les pneus tiennent sur une distance de course, ce qui est parfois assez difficile là-bas. Donc, il y a encore beaucoup de facteurs qui peuvent avoir une mauvaise influence, mais c’est définitivement un circuit que j’attends avec impatience. »

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