Formule 1

‘Je suis prêt’ : Russell annonce qu’il sera fixé sur son avenir d’ici l’été

D’ici là, il va arrêter de ‘harceler’ Mercedes

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Par Alexandre C.

23 mars 2021 - 08:03
‘Je suis prêt’ : Russell annonce qu’il (...)

Pour la troisième saison consécutive, George Russell sera pilote titulaire chez Williams F1. Mais bien sûr, le Britannique espère plus – il vise un baquet Mercedes, l’an prochain, à la place de Lewis Hamilton ou de Valtteri Bottas.

Une fois de plus, Valtteri Bottas a été prolongé à Brackley. Cependant George Russell ne voit pas cela comme un camouflet à son encontre. Surtout pas après son fabuleux intérim de Sakhir. Comme il l’a confié à Press Association, George Russell entretient toujours de très bonnes relations avec Toto Wolff – qui sait maintenant ce dont le jeune pilote est capable dans une voiture gagnante.

« Ma relation avec Mercedes et Toto Wolff est plus forte que jamais ; ils connaissent la situation. Ils savent que je veux me battre pour les victoires et les championnats. Ils ont vu ce que je pouvais faire à Bahreïn. »

« Je dois me concentrer sur moi-même et je n’ai pas besoin de les harceler. »

Aujourd’hui George Russell veut prendre son mal en patience. Il s’attend à en savoir plus sur son avenir (une promotion chez Mercedes ?) d’ici à l’été, pour la silly season. En sait-il encore davantage ?

« Par le passé, j’ai toujours essayé de faire bouger les choses, mais c’est différent maintenant. Je suis chez Mercedes depuis six ans, c’est ma deuxième famille, et si ça arrive, ça se fera naturellement. »

« Ce ne sera pas plus long comme attente que la pause estivale pour toutes les parties concernées - Mercedes, Williams et pour tous les pilotes - donc c’est équitable pour tout le monde. »

« Et à moins que quelque chose de catastrophique ne se produise dans les six mois à venir, Mercedes sait dans quelle position je suis et dans quelle position ils sont. »

Réussir un intérim est une chose, confirmer sur 23 courses en est une autre. George Russell se sent-il vraiment prêt à grimper dans Mercedes et lutter, sur la longueur d’une saison, pour la couronne suprême ?

« Je crois que je suis au niveau et prêt à me battre pour des victoires et des championnats du monde. »

« Mais nous devrons voir. La Formule 1 est un drôle de métier et je ne prends rien pour acquis. »

George Russell entretient-il de bonnes relations avec Lewis Hamilton ? Lui avait-il parlé lorsqu’il l’avait remplacé à Sakhir, alors que le champion du monde était atteint du coronavirus ?

« Non, pas du tout. Nous n’avons pas parlé. Ma relation avec Lewis est bonne. Il n’y a pas de problème. »

« Je ne sais pas à quoi je m’attendais, et si je m’attendais à ce qu’il dise quelque chose après la course. Mais également, je ne sais pas comment je me sentirais si quelqu’un prenait ma place chez Williams. »

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