Formule 1

Jamais vaincue à Sotchi, Mercedes F1 craint Red Bull en Russie

La situation est différente des années précédentes

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Par Emmanuel Touzot

22 septembre 2021 - 07:34
Jamais vaincue à Sotchi, Mercedes F1 (...)

Mercedes F1 s’apprête à livrer une nouvelle bataille acharnée lors du Grand Prix de Russie, sur un circuit de Sotchi où elle n’a jamais été battue. Pour Toto Wolff, son directeur, c’est l’occasion de viser une nouvelle victoire avec Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, Mercedes n’ayant plus gagné depuis Silverstone.

"Après un triplé de courses exigeant et intense, nous sommes de nouveau prêts à repartir" a déclaré Wolff. "La dernière course à Monza était douce-amère, avec une performance impressionnante et un bon résultat pour Valtteri mais un sentiment désagréable de points manqués pour Lewis, qui avait le potentiel de se battre pour la victoire."

"Ce qui est bien, c’est que la W12 a l’air compétitive et qu’avec seulement huit courses à disputer, il est maintenant temps d’utiliser notre expérience et de se concentrer sur les détails et les processus qui nous permettront de boucler la saison en tête."

Wolff ne s’attend pas à une balade de santé en Russie : "Nous sommes impatients de courir à nouveau en Russie, c’est un circuit sur lequel nous avons bien travaillé au fil des ans et nos deux pilotes ont obtenu d’excellents résultats à Sotchi."

"Nous espérons continuer notre série de succès là-bas, mais nous savons que cette année est d’une toute autre dimension : nous nous attendons à un autre week-end intense face à Red Bull."

"L’année dernière, cette course a été l’une des premières à accueillir de nouveau les fans dans les tribunes et c’était incroyable de ressentir à nouveau la passion du public. Nous venons de bénéficier d’un soutien fantastique à Spa, Zandvoort et Monza, et ce week-end ne sera pas différent."

L’Autrichien a confiance en ses pilotes : "Notre objectif est de faire un week-end solide, en commençant par les Essais Libres 1 et en progressant petit à petit, une séance à la fois. Lewis est dans la dixième bataille pour le championnat de sa carrière en F1, et il est concentré comme jamais sur ce qu’il doit réussir dans les huit prochaines courses."

"Quant à Valtteri, il roule mieux que jamais, comme nous l’avons vu à Monza, et il sera à fond tous les week-ends. Il y a une détermination sereine au sein de l’équipe en ce moment et finir une saison en nous battant pour les titres, c’est exactement ce que nous apprécions le plus."

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