Formule 1

‘J’ai senti que j’étais le meilleur des autres’ : Bottas dresse son bilan doux-amer

Meilleure saison personnelle, mais une fois de plus battu par Lewis Hamilton

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Par A. Combralier

7 novembre 2019 - 09:13
‘J’ai senti que j’étais le meilleur (...)

Valtteri Bottas a réalisé sa meilleure saison cette année avec Mercedes, après ce nouveau doublé pole-victoire à Austin. Mais une fois encore, le Finlandais n’a rien pu faire pour empêcher son coéquipier Lewis Hamilton de rafler un 3e titre mondial consécutif.

« J’ai des sentiments mitigés » confiait-il ainsi, malgré sa victoire à Austin. « Ce week-end, pris à part, était solide. Mais d’un autre côté, j’ai senti que j’étais, cette année, le meilleur des autres, et ce n’est pas un bon sentiment. »

« Mais il y a aussi besoin de retirer des points positifs de cette année. C’est ma meilleure saison en F1. Donc c’est bien. J’ai immensément progressé dans beaucoup de domaines, sur le plan du rythme, de tout. »

« Mais j’ai juste hâte d’en être à l’an prochain, ce sera une nouvelle opportunité. »

C’est en début de saison que Lewis Hamilton a creusé le plus son avantage sur Valtteri Bottas, qui a lui-même évoqué rapidement un « échec personnel » le concernant.

« J’ai commis quelques erreurs bien sûr » reconnaît-il. « J’aurais pu les éviter. »

« Sur quelques départs, j’ai commis des erreurs. J’ai eu aussi de la malchance. Mais ces moments m’ont fait progresser. »

« J’ai aussi raté certaines Q3, ce qui m’a coûté des positions précieuses sur la grille, et compromis mes courses. J’ai perdu des points à cause de cela. »

« Autrement, je ne sais pas, la malchance… a été assez bien répartie entre Lewis et moi. Donc il a juste évolué à un nouveau formidable cette année, à chaque course. Je n’ai pas pu être à mon tout, tout meilleur niveau à chaque course. Mais bien plus souvent qu’avant. Donc la direction est claire pour moi, pour mon développement. Je suis sur une bonne dynamique maintenant s’agissant de mon rythme de course, qui fut une de mes faiblesses ces dernières années. J’ai immensément progressé, en travaillant dur, avec les ingénieurs, en s’occupant de chaque détail de mes réglages. Cela me donne confiance pour l’an prochain. Et contrairement à la fin de de saison dernière, j’ai vraiment hâte de l’année qui vient, je suis vraiment excité de commencer la saison prochaine, ce sera amusant. »

Valtteri Bottas a prouvé, en cette deuxième moitié de saison, qu’il avait mérité sa prolongation. Mais en a-t-il jamais douté ?

« Il y avait, à un moment donné, vraiment de l’incertitude pour l’an prochain. Beaucoup de rumeurs. Je n’avais aucune idée de ce qui allait arriver. Donc oui, ce n’était pas la situation idéale. Vous ne pouvez être totalement en paix avec votre esprit, vous concentrer sur votre travail, vous sentir mentalement libre, au bon endroit. C’est délicat. Quand ça se répète, année après année, à chaque année de votre carrière, à un moment, ça vous fait mal au c… Donc c’est sympathique d’avoir signé ce contrat. »

« Mais ce sera la même histoire pour l’an prochain. Ne soyons pas trop inquiets pour le moment, car le rythme est bon. J’apprécie travailler avec l’équipe et j’espère que c’est réciproque. »

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