Horner : Verstappen est le pilote Red Bull le plus talentueux que nous ayons eu

"Il sent toujours qu’il y a plus à faire"

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Par Franck Drui

19 octobre 2022 - 13:29
Horner : Verstappen est le pilote (...)

Christian Horner a déclaré que Max Verstappen était "très clairement" le pilote le plus doué à avoir pris le volant d’une Red Bull depuis la création de l’équipe

Horner a été amené à diriger l’équipe de Milton Keynes lorsqu’elle est devenue Red Bull Racing en 2005, il a donc été présent pour voir comment chacun des 12 pilotes qui ont couru pour l’équipe au cours des 17 dernières années travaillent.

Verstappen a conclu son deuxième championnat du monde de manière dominante à Suzuka, seul le quadruple champion du monde Sebastian Vettel ayant eu plus de succès en tant que pilote Red Bull.

Horner a souligné que le talent du champion actuel est "au-dessus des autres", malgré le fait que cinq autres pilotes ont remporté des victoires en course pour l’équipe.

Après avoir promu Verstappen au rang de plus jeune pilote de Formule 1 à son arrivée sur la grille en 2015, le directeur de l’équipe Red Bull a identifié un moment chez Toro Rosso qui lui a fait tilt.

"Ce qui s’est démarqué, c’est Spa 2015, quand il a contourné Felipe Nasr. Je pensais : ’ce garçon est vraiment courageux, engagé et rapide’. Vous l’avez vu cette saison-là, il était une étoile brillante. Il était évident immédiatement qu’il était un talent prodigieux."

Alors que Daniil Kvyat peinait aux côtés de Daniel Ricciardo au début de 2016, un échange rapide a permis à Verstappen d’être promu chez Red Bull Racing à temps pour le Grand Prix d’Espagne – qu’il a ensuite remporté.

"Je n’ai jamais rien vu de tel, ce dont nous avons été témoins ce jour-là était quelque chose de spécial. La façon dont il a résisté à Kimi et sa Ferrari. C’était digne d’un pilote avec 150 Grands Prix d’expérience."

Après avoir remporté 12 victoires en 18 courses jusqu’à présent en 2022, la victoire à Austin placerait Verstappen au niveau du record du plus grand nombre de victoires en une saison pour un pilote.

"Il aura les 13 victoires et je pense même plus si notre F1 ne le laisse pas tomber. Ce qui est génial, c’est qu’il est juste prêt à se pousser dans tous les domaines, il sent toujours qu’il y a plus à faire. Il est clairement le pilote le plus talentueux que nous ayons eu dans l’une de nos voitures."

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