Horner fait l’éloge de Verstappen après les difficultés du dernier GP

Ce n’était pas "un grincheux" au sein du garage

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Par Franck Drui

22 septembre 2023 - 16:27
Horner fait l'éloge de Verstappen

Christian Horner a déclaré que Max Verstappen avait mis de côté ses frustrations du GP de Singapour en arrivant au Japon, tout en soulignant qu’il n’avait pas eu un comportement de pilote "grincheux" dans le garage, contrairement à ce que ses échanges radio laissaient entendre.

Le pilote Red Bull a en effet vécu un week-end difficile sur le circuit de Marina Bay, avec des essais libres et des qualifications médiocres pour le standard habituel du Néerlandais et de son équipe.

Il a toutefois pu faire une belle course mais sans être en position de viser une 11e victoire de suite.

"Max n’était pas grincheux. Il a été très clair le week-end dernier. Il a été très, très constructif lors des débriefs, et très constructif toute la semaine aussi."

"Il a exprimé sa frustration sur les courts de paddle avec ses ingénieurs, en battant son ingénieur ’GP’, ce qui ne s’est pas bien passé entre eux, mais il a été très constructif dans son approche."

Alors que Verstappen met un point d’honneur à minimiser la pertinence des records pour lui en tant que pilote de Formule 1, Horner estime que cette 10e victoire consécutive, un record signifiait beaucoup en réalité pour Verstappen.

"Je pense qu’il savait que cela finirait toujours par se terminer à un moment donné. C’était juste une question de savoir quand. Je pense que cette 10e victoire signifiait beaucoup pour lui. Et certainement pour l’équipe aussi."

"Mais il a fait preuve d’un grand leadership, d’une grande maturité dans la manière dont il a géré ce mauvais week-end. Bien sûr, tout le monde a été déçu du week-end dernier, on s’habitue à gagner et cela nous rappelle à quel point ça fait mal de perdre. Et si cela ne fait pas de mal de perdre, alors vous n’êtes pas au bon endroit. C’était un bon rappel. Nous avons tiré énormément de leçons du week-end dernier."

Verstappen ne pourra pas être titré à Suzuka, contrairement à Red Bull, mais Horner salue déjà le rôle que joue son pilote pour mener son équipe vers de nouveaux sommets.

"Max devient de plus en plus précis, une lame fine. La vitesse et les capacités brutes sont là depuis le premier jour, ainsi que cette faim et cette passion avec lesquelles il pilote, mais maintenant il les associe à l’expérience et à la façon dont il lit la course, dont il gère les pneus, dont il lit la situation. C’est phénoménal."

"Et il pousse l’équipe, nous le poussons et nous allons tous les deux vers de nouveaux sommets et je pense que l’équipe sur le plan opérationnel cette année a également atteint de nouveaux standards. Toutes les cases ont été cochées. Et le succès ne fait qu’encourager tous les aspects de l’entreprise à s’améliorer.

"Et bien sûr, quand vous avez un pilote comme Max Verstappen, cela ne fait qu’ajouter une motivation supplémentaire, à savoir que personne ne veut laisser tomber l’équipe."

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