Formule 1

Honda veut déployer le budget de la F1 dans de nouvelles technologies

Un départ justifié par le besoin de neutralité carbone

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Par Olivier Ferret

2 octobre 2020 - 11:18
Honda veut déployer le budget de la (...)

Le coup de tonnerre est venu ce matin de Honda, qui a annoncé son retrait de la Formule 1 au terme de la saison 2021. Le motoriste japonais est revenu en 2015 et fournit depuis 2018 des moteurs à AlphaTauri, et depuis l’an dernier à Red Bull.

"Honda a décidé de mettre un terme à sa participation au championnat du monde de Formule 1 de la FIA en tant que motoriste à la fin de la saison 2021" a déclaré Takahiro Hachigo, président de la marque.

"En 2015, Honda est revenu en F1, la plus prestigieuse des disciplines de sport auto au monde, avec pour objectif de gagner en utilisant nos propres technologies de gestion d’énergie. Et cette année a été notre 6e saison. Au départ, Honda a connu un certain nombre de difficultés en performance et en fiabilité et a lutté."

"Cependant, en démontrant la force collective de "All Honda", notamment en utilisant de nos technologies de moteurs d’avion pour améliorer les performances, et l’utilisation de nos technologies de production de masse pour améliorer l’efficience de la combustion de nos moteurs, nous avons pu accroître sensiblement notre compétitivité."

"Quant aux partenaires, qui sont le facteur clé de la compétition en F1, nous avons eu le privilège de travailler avec des équipes extraordinaires, à savoir la Scuderia AlphaTauri depuis 2018 et Red Bull Racing depuis la saison 2019. Les membres d’AlphaTauri, qui était à l’époque la Scuderia Toro Rosso, ont cru au potentiel de Honda et ont signé un contrat avec nous."

"Ils ont entièrement soutenu Honda et nous avons continué à progresser ensemble. AlphaTauri Honda a remporté sa première victoire au Grand Prix d’Italie le mois dernier, et c’était la 50e course à laquelle nous avons participé ensemble depuis le début de notre partenariat. C’était le résultat de nos efforts incessants et nous n’avions pas de mots pour décrire la joie que nous avons éprouvée chez Honda."

"Avec Red Bull Racing, notre équipe de pointe, nous nous sommes fixés comme objectif clair de remporter les championnats et avons établi un partenariat solide. Nous avons pu démontrer notre grande compétitivité" poursuit le président de la marque, qui rappelle qu’à défaut de titres mondiaux, Honda a réussi à signer des victoires ces deux dernières années.

"Grâce à nos partenariats avec les deux équipes et au haut niveau de compétitivité que nous avons atteint, nous avons signé trois victoires la saison dernière et deux victoires jusqu’à présent cette année. Au nom de Honda, je tiens à exprimer une nouvelle fois notre gratitude à Red Bull Racing et à la Scuderia AlphaTauri pour nous avoir permis de réaliser nos ambitions de gagner des courses de F1."

"J’aimerais également exprimer notre gratitude à la FIA, à la Formule 1 et aux nombreuses personnes qui se sont impliquées, pour tout le soutien qu’elles ont apporté à Honda depuis que nous avons décidé de revenir en F1. Et plus que tout, nous sommes reconnaissants à nos fans pour leurs encouragements passionnés et leur soutien à Honda."

Le manufacturier n’a pas précisé s’il resterait impliqué en sport automobile, mais sa volonté d’électrifier sa gamme et de se tourner vers les mobilités vertes ne laisserait que la Formule E comme option viable. Pour le moment, il semble aussi possible que le budget soit simplement redistribué dans l’avancement des technologies vertes, puisque la marque veut électrifier massivement sa gamme dans la décennie à venir.

"Aujourd’hui, si l’on se concentre sur l’environnement commercial de Honda, on constate que l’industrie automobile connaît une période de grande transformation. Il y a un certain temps que nous avons commencé à communiquer l’intention de Honda de se concentrer sur la création de nouveaux produits de mobilité et de nouvelles valeurs pour l’avenir."

"En particulier, nous considérons nos initiatives environnementales comme l’une des principales priorités de Honda en tant que fabricant de produits de mobilité. En 2010, Honda a défini une vision pour réaliser ’la joie et la liberté de la mobilité’ et ’une société durable où les gens peuvent profiter de la vie’, et depuis lors, nous avons progressé dans nos initiatives visant à éliminer notre empreinte environnementale."

"À ce moment, Honda a pris la décision d’accélérer davantage de telles initiatives et de s’efforcer de ’réaliser la neutralité carbone d’ici 2050’ afin de contribuer à une société durable. À cette fin, notre objectif actuel d’électrifier les deux tiers de nos ventes mondiales d’automobiles en 2030 deviendra une étape que nous devons franchir avant d’atteindre l’objectif 2050, et nous devons donc accélérer encore l’introduction de nos technologies décarbonées."

"Pour la réalisation future de la neutralité carbone, Honda apportera des changements majeurs et concentrera ses ressources d’entreprise sur la recherche et le développement de nouvelles unités de puissance et de nouvelles technologies énergétiques."

"Dans le cadre de ce changement, nous avons décidé d’allouer nos technologies de gestion de l’énergie et des carburants ainsi que nos ressources humaines dédiées aux activités de la F1 à la recherche et au développement de ces technologies avancées."

Honda parle toutefois de développement de carburants plus propres, ce qui est en accord avec les rumeurs d’utilisation de carburants de synthèse en F1 dans les prochaines années, et ne justifie pas franchement ce retrait : "En F1, Honda a atteint un certain niveau de succès en atteignant notre objectif de remporter des victoires. Et maintenant, nous allons concentrer nos forces dans la réalisation d’innovations pour des moteurs respectant cette neutralité carbone."

"Ce sera un défi aussi difficile que de concourir en F1, et ce sera un défi énorme que Honda devra relever avec la société. L’annonce d’aujourd’hui vise également à exprimer la détermination de Honda à relever ce nouveau défi de la neutralité carbone. En collaboration avec les parties prenantes de Honda, nous poursuivons nos efforts et nous nous efforcerons d’atteindre cette neutralité carbone."

"Depuis notre création, Honda fait progresser ses technologies, développe ses ingénieurs et nourrit sa forte passion pour la victoire à travers les défis que nous avons relevés dans le sport automobile. La course est dans l’ADN de Honda et, par conséquent, Honda continuera d’être passionné par le fait de relever des défis et de s’efforcer de devenir le n°1 dans toutes les catégories de courses auxquelles Honda participe."

"Nous avons encore sept courses cette saison, et nous introduirons un nouveau bloc propulseur avec des performances améliorées la saison prochaine. Afin de répondre aux attentes de nos fans, nous travaillerons avec Red Bull Racing et la Scuderia AlphaTauri pour continuer à courir sans relâcher nos efforts pour viser plus de victoires jusqu’à la fin."

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