Formule 1

Honda félicite Red Bull pour s’être montrée ‘plus ouverte’ que McLaren F1

Ce qui a fait la différence pour Toyoharu Tanabe

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Par Alexandre C.

22 décembre 2021 - 15:51
Honda félicite Red Bull pour s’être (...)

Du nadir des saisons 2015 et 2017 avec McLaren, au zénith du titre de Max Verstappen, Honda est passée par tous les états depuis son retour en F1. C’est finalement dans la dernière saison de l’engagement du motoriste japonais en F1, que Honda a pu obtenir son premier titre pilotes, depuis un certain Ayrton Senna en 1991.

Qu’est-ce qui a alors cloché avec McLaren, qui fonctionnait avec Toro Rosso puis Red Bull ?

Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda en F1, a sa petite idée sur la question : l’ouverture dont a fait preuve le clan Red Bull, par rapport à la culture moins transparente de McLaren, semble avoir fait la différence.

« Nous avons travaillé avec McLaren depuis 2015 et nous avons eu des difficultés avec eux. Puis en 2018, nous avons travaillé avec Toro Rosso et nous l’avons fait avec un esprit ouvert, ce qui a conduit à un contrat avec Red Bull, une équipe exigeante ; nous nous sommes compris et nous avons compris les pilotes et ce que nous devions faire pour obtenir le meilleur résultat, et tout s’est mis en place. C’est un grand moment pour nous. »

« Je pense que nous avons réussi car nous avons su travailler ensemble en tant qu’entreprise et en tant que groupe, c’est le processus qui est important. Nous venons sérieusement sur le circuit à chaque fois pour gagner chaque course, avec le soutien de Sakura (l’usine Honda F1 au Japon) et Milton Keynes. »

Le GP2 Engine qu’évoquait Fernando Alonso avec McLaren a fait du chemin : Toyoharu Tanabe mesure le chemin parcouru mais il a deux regrets.

Le premier, c’est de ne pas avoir fait triompher Red Bull-Honda au classement des constructeurs ; le deuxième, c’est bien sûr de quitter la F1 alors même que l’unité de puissance japonaise est devenue une des meilleures (de plus le gel des moteurs aurait permis à Honda d’économiser des coûts, mais le siège de la marque en a décidé autrement)...

« Max qui remporte le titre des pilotes est une grande réussite pour nous, car nous sommes dans ce sport depuis 2015 et nous avons traversé une période très difficile de sept ans, en nous améliorant progressivement... »

« L’année dernière, nous étions assez loin derrière Mercedes, mais je suis très heureux que nous soyons arrivés aussi loin cette année, avec les pilotes et les constructeurs qui se battent pour le championnat. »

« Malheureusement, nous n’avons pas remporté le titre des constructeurs, mais si nous sommes allés aussi loin, c’est parce que nous avons cru en notre technologie et que nous étions déterminés à faire ce qu’il fallait pour gagner. »

« Nous avons travaillé sans relâche pour développer notre technologie afin de gagner. Nous avons bénéficié du soutien de notre groupe des opérations, de nos familles qui envoient leurs proches à l’étranger pour nous aider à y parvenir. »

« J’ai parlé à nos gars à Sakura et il y a un sentiment d’accomplissement dans le fait que Max ait gagné le championnat à la fin. »

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