Hamilton préfèrerait être remplacé par Kimi Antonelli que par Sainz

"Pour moi, il faut embaucher un jeune"

Par Franck Drui

16 mai 2024 - 17:45
Hamilton préfèrerait être remplacé (...)

Lewis Hamilton n’a pas eu sa langue dans sa poche à Imola et dit qu’il choisirait le protégé de Mercedes, Andrea Kimi Antonelli, comme remplaçant pour lui en 2025 plutôt que Carlos Sainz !

La décision explosive du septuple champion du monde de quitter Mercedes F1 et de passer à Ferrari la saison prochaine a laissé un siège baquet aux côtés de George Russell.

Le prodige de Mercedes, Antonelli, serait le deuxième choix de l’équipe - après Max Verstappen - pour remplacer Hamilton, même si l’Italien de 17 ans n’a rejoint la Formule 2 que cette année, après avoir sauté la Formule 3.

Antonelli, qui n’est passé du karting aux monoplaces qu’en 2021, est déjà pressenti comme futur excellent pilote de F1 après avoir remporté plusieurs titres en monoplace dès sa première fois.

Il a mené trois essais privés en F1 pour Mercedes au Red Bull Ring, à Imola et à Silverstone ces dernières semaines.

Carlos Sainz, qui s’est retrouvé sans baquet suite à la décision de Ferrari de signer Hamilton, est une autre option, plus expérimentée, pour Mercedes.

Avant le Grand Prix d’Émilie-Romagne de ce week-end à Imola, on a demandé à Hamilton s’il pensait que Sainz serait le remplaçant idéal pour occuper son baquet, en supposant que Max Verstappen resterait chez Red Bull.

"Carlos est un excellent pilote donc je pense que partout où il ira, il serait positif pour n’importe quelle équipe."

"Honnêtement, je n’ai aucune idée des projets de Toto Wolff, mais pour moi, il faut embaucher un jeune... Si c’était mon travail, si c’était mon rôle, j’embaucherais probablement Kimi plutôt que Carlos."

"Il y a bien sûr Max qui hésiterait, Toto a déjà beaucoup parlé à ce sujet donc je suppose qu’il va attendre. Je doute que Carlos attende aussi longtemps sinon c’est un risque pour lui de se retrouver sans baquet."

"Mais oui, je préfèrerais Kimi à Carlos dans mon baquet."

De son côté, c’est le calme plat pour Carlos Sainz.

"Oui, cela n’avance pas trop vite..." a-t-il confié lors de la conférence du jour à Imola, sans plus de précisions.

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