Hamilton ne se voit plus gagner en 2022 : ’Nous devons être réalistes’

"A moins que quelque chose n’arrive à Red Bull..."

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Par Paul Gombeaud

24 octobre 2022 - 11:39
Hamilton ne se voit plus gagner en (...)

Lewis Hamilton n’avait jamais été aussi proche d’une première victoire en 2022 ce weekend à Austin, mais le septuple champion du monde a finalement dû céder face à Max Verstappen dans les tous derniers tours du Grand Prix.

Pour autant, le pilote Mercedes F1 n’avait pas de regret, estimant qu’il n’aurait probablement pas évolué aussi haut au classement si Charles Leclerc et Sergio Perez n’avaient pas été pénalisés sur la grille notamment. Il pense par ailleurs que sa chance est passée cette année, Red Bull paraissant imbattable à la régulière.

"Nous devons être réalistes. La Red Bull a été la voiture la plus rapide toute l’année. Et c’est toujours le cas. C’est grâce à la fiabilité que nous nous sommes retrouvés dans une telle position sur de nombreuses courses. Si Charles avait été là, ou si Perez avait été là, ça aurait été une autre course car ils auraient été devant nous et nous serions partis depuis la troisième ligne."

"Je pense donc que c’était bien de nous élancer troisième et d’être en position de nous battre, mais en termes de performance pure ils ont été devant nous tout le weekend. C’était le cas ici et ça le sera lors des trois courses restantes. Alors à moins que quelque chose ne leur arrive, il parait improbable que nous puissions rivaliser avec eux. Mais nous donnerons tout ce que nous avons. Nous travaillons sur la conception d’une voiture qui nous permettra de lutter avec eux l’année prochaine."

"Mais je pense que ce résultat démontre notre travail d’équipe fantastique. Nous opérons à un niveau opérationnel incroyable. Il (Verstappen) a eu son arrêt de 11 secondes, il s’est retrouvé derrière Charles mais a pu le dépasser, a rattrapé son retard de six secondes et a ensuite terminé trois secondes devant moi, ils étaient donc vraiment rapides. Mais il y a beaucoup de positif à retenir comme je l’ai dit. C’était probablement une de nos meilleures courses de l’année."

Après une année compliquée pour Mercedes F1, une victoire aux Etats-Unis aurait permis de terminer la saison sur une bonne note. Mais Hamilton reste fier du chemin parcouru et se veut confiant de pouvoir se mêler à la lutte pour le titre en 2023.

"Même si nous n’avons pas gagné jusqu’ici, l’esprit d’équipe reste fort et intact. Nous avons dû nous serrer les coudes plus que jamais, surtout après la fin de saison difficile de l’année dernière et tous les défis de cette année."

"Je suis par ailleurs fier des étapes qui ont permis de faire fonctionner Mission 44 et de voir que l’impact est réel. Et je suis également fier de la performance collective de l’équipe ce weekend. Vous savez, tout au long de l’année, nous avons commis des erreurs qui étaient nécessaires afin de bâtir des fondations solides pour 2023. Si nous parvenons à nous mettre au niveau de ces gars-là, l’année prochaine sera excitante."

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