Formule 1

Hamilton n’a pas cherché à influencer Mercedes F1 pour son équipier

Il est heureux de faire équipe avec Russell l’an prochain

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Par Emmanuel Touzot

9 septembre 2021 - 20:05
Hamilton n’a pas cherché à influencer (...)

Lewis Hamilton accueillera un nouvel équipier l’année prochaine chez Mercedes F1. Le septuple champion du monde sera opposé à celui qui le remplacera par la suite dans le rôle de leader au sein de l’équipe championne. Il est heureux pour son compatriote et a aussi un mot pour Valtteri Bottas, avec qui il fait équipe depuis 2017.

"Ca a été une belle aventure" a déclaré Hamilton. "Nous sommes également devenus amis pendant cette période. Nous avons remporté quatre titres des constructeurs et nous voulons bien sûr en gagner un autre. Je pense que c’est excitant pour lui de commencer une nouvelle aventure."

"Quant à George, je l’ai vu passer par le GP3, la F2, et j’ai observé beaucoup de courses qu’il a faites, les manœuvres qu’il faisait. Il n’y a aucun doute qu’il est incroyablement talentueux. Il va continuer à devenir plus fort, même dans ces neuf prochaines courses, et l’année prochaine, ça sera chaud, c’est sûr !"

Hamilton est impressionné par la jeune génération dont font partie Russell, Max Verstappen, Charles Leclerc ou encore Lando Norris : "George fait évidemment partie de ce groupe de jeunes pilotes talentueux."

"C’est bien d’avoir du sang neuf dans l’équipe. Cela donne de l’énergie à toute l’équipe. C’est un jeune talentueux et enthousiaste qui va faire avancer l’équipe."

Hamilton ne fait aucun pronostic pour savoir qui de Bottas ou Russell lui donnera le plus de fil à retordre : "Je ne peux pas dire qu’il sera plus rapide que Valtteri ou plus lent que lui, je n’ai pas couru contre lui. Mais je suis sûr qu’il va être très rapide."

Hamilton confirme qu’il a bien été consulté par Toto Wolff, le directeur de l’équipe, quant au choix de son futur équipier. Mais il avoue être resté neutre : "J’ai donné des commentaires positifs à la fois sur George et Valtteri."

"Au final, c’est la décision de Toto et du conseil d’administration. Valtteri a été très positif sur sa nouvelle aventure, ce qui est cool à voir, et il y a beaucoup de positivité autour de George qui arrive."

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