Hakkinen : Nous avons désormais une lutte fantastique avec trois équipes

Mercedes F1 est de retour aux affaires d’après le Finlandais

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Par Paul Gombeaud

24 mai 2022 - 17:40
Hakkinen : Nous avons désormais une (...)

Malgré un DRS défectueux à Barcelone, Max Verstappen est parvenu à remporter le Grand Prix d’Espagne grâce notamment à une stratégie astucieuse de la part de Red Bull.

Sacré champion du monde de Formule 1 en 1998 et 1999, Mika Hakkinen a tenu à rendre hommage au Néerlandais et à son équipe suite à ce succès.

"C’est une nouvelle belle victoire pour Max Verstappen. Ses ingénieurs ont très bien travaillé pour le mettre sur la stratégie lui ayant permis de gagner. Faire trois arrêts était le bon choix, notamment parce que son DRS ne fonctionnait pas correctement."

Le Finlandais n’oublie pas Sergio Perez, qui a joué le jeu de l’équipe en s’effaçant au profit de son coéquipier en course.

"Checo aurait facilement pu l’emporter, mais la stratégie a favorisé Max car ils savent très bien que chaque point compte au championnat du monde. Ils savaient aussi que Max était affecté par un problème technique. Le titre se gagne en équipe et Checo est le joueur d’équipe parfait pour Max, même s’il a sans doute été extrêmement difficile pour lui de renoncer à la victoire."

Mercedes F1 de retour dans la course au titre ?

A Barcelone, Mercedes F1 a fait un pas en avant important grâce aux évolutions amenées sur sa W13. Geroge Russell a terminé sur le podium, alors que Lewis Hamilton est remonté jusqu’au 5e rang après avoir été avant-dernier à la fin du premier tour. Hakkinen est donc confiant de voir l’équipe allemande se mêler à la lutte avec Red Bull et Ferrari.

"En Espagne, Mercedes a prouvé à quel point elle avait travaillé dur pour se débarrasser du marsouinage qui lui a posé tant de problèmes lors des cinq premières courses. Nous avons vu dès le vendredi que ça allait mieux, un peu comme à Miami d’ailleurs, sauf que cette fois ils ont aussi été performants le samedi puis en course. En réglages de course, les Mercedes étaient très rapides. En fait, Lewis et George ont signé les 2e et 3e meilleurs tours en course."

"Lewis et George ont désormais une monoplace qui leur permettra d’être en confiance lors de chaque course. Nous avons vu George en mesure de résister aux Red Bull en course. Dans le même temps, voir Lewis remonter jusqu’à la 5e place après l’incident du premier tour était brillant. Sa collision avec Magnussen aurait pu être fatale, mais ni lui ni l’équipe n’ont abandonné."

"Lewis allait même terminer 4e, malheureusement une fuite d’eau l’a contraint à lever le pied dans les derniers tours. Nous avons maintenant trois équipes capables de se battre pour le podium. La question est maintenant de savoir si Mercedes peut progresser encore plus et jouer la victoire. Je pense qu’ils y parviendront."

La déception de Charles Leclerc

La légende de McLaren n’a pas oublié de mentionner Charles Leclerc, qui était en tête de la course avant d’abandonner à cause d’un problème moteur.

"La même chose m’est arrivée lors du Grand Prix d’Espagne 2001. J’étais en tête dans le dernier tour, j’avais 42 secondes d’avance sur la Ferrari de Michael Schumacher lorsqu’une fuite hydraulique a fait exploser mon embrayage."

"Je me souviens avoir dit aux médias que je voulais un punching ball dans mon motorhome, c’était si frustrant. C’était vraiment quelque chose de voir Charles saluer tous les mécaniciens dans le garage. Il a probablement été extrêmement déçu, mais il sait que c’est le cas de tout le monde au sein de l’équipe. Ferrari doit maintenant se rassembler, comprendre le problème et revenir à Monaco avec une voiture fiable. Ils affrontent désormais Red Bull et Mercedes. C’est absolument fantastique pour les fans."

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