Formule 1

Haas F1 fait de Fittipaldi et de Delétraz ses pilotes d’essais et de réserve officiels

Un rôle crucial dans le simulateur pour 2021 et 2022

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Par A. Combralier

26 mars 2020 - 15:38
Haas F1 fait de Fittipaldi et de (...)

Pietro Fittipaldi et Louis Delétraz étaient déjà liés, depuis plusieurs années, avec l’écurie Haas F1 ; les deux jeunes hommes enchaînaient les séances de test dans le simulateur de l’équipe, tout en pouvant, à de trop rares occasions (comme lors des tests Pirelli à Abu Dhabi, en novembre 2018) piloter la F1 officielle, sur piste réelle.

Leur engagement au sein de Haas F1 a été confirmé aujourd’hui : Pietro Fittipaldi et Louis Delétraz ont été nommés pilotes de test et de réserve officiels de l’équipe. Leur activité ne variera pas : il s’agira, essentiellement, de simulateur ; ils représenteront également Haas lors des prochains Grands Prix « virtuels ».

Après une saison passée en DTM, Pietro, le petit-fils de l’ancien champion Emerson Fittipaldi, se dit évidemment ravi de pouvoir poursuivre l’aventure avec Haas.

« J’ai hâte de poursuivre le rôle que j’ai pu creuser plus en profondeur avec l’équipe Haas F1 Team la saison dernière. Mes remerciements vont à Gene Haas et Guenther Steiner pour m’offrir de nouveau cette opportunité, et pour croire dans mon travail derrière le volant. On n’arrête jamais d’apprendre en Formule 1, que l’on passe des heures dans le simulateur ou physiquement, au volant de la vraie voiture - ce que j’ai beaucoup fait avec Haas F1, avec plus de 2000 kilomètres parcourus lors des essais. C’est un plaisir de pouvoir faire les deux et d’être associé à cette équipe et à tout ce qu’elle a accompli en si peu de temps dans notre sport. »

Louis Delétraz, qui redoublera cette saison en F2, peut lui aussi souffler : Haas F1 lui conserve sa confiance.

« Être pilote d’essais et de réserve officiel en Formule 1 est une autre étape sur le chemin qui me permettra d’atteindre mon objectif ultime : participer à un championnat de Formule 1. J’ai fait mes débuts dans une voiture de Formule 1 avec l’équipe Haas F1 Team et je suis naturellement ravi que nous ayons développé cette opportunité, de même que je suis ravi de mon travail sur simulateur la saison dernière, dans ce rôle officiel de pilote d’essais et de réserve. Je tiens à remercier Gene Haas et Guenther Steiner de m’avoir ajouté au programme en cette qualité. Le bonus pour moi, ce sont les courses de F2 qui auront lieu en marge de plusieurs Grands Prix : je sais qu’ils [les gens de la F1 et de Haas] me verront courir. »

Günther Steiner, le directeur d’écurie, révèle que Haas devait initialement faire cette annonce en marge du Grand Prix d’Australie ; évidemment, les circonstances ont bouleversé l’agenda médiatique…

« Naturellement, nous avions l’intention de faire cette annonce au cours du Grand Prix d’Australie pour commencer la saison, mais les événements sur place et dans le monde ont eu la priorité avec l’épidémie actuelle de COVID-19. »

« Pietro (Fittipaldi) et Louis (Delétraz) ont tous deux fait leurs preuves au cours des 12 derniers mois et nous sommes ravis de les confirmer à la fois comme pilotes d’essais officiels et comme pilotes de réserve de l’équipe Haas F1. Leur travail dans le simulateur a sans aucun doute été utile pour relever les défis de la saison dernière et nous sommes ravis de continuer à leur offrir de nouvelles possibilités de renforcer leurs relations avec l’équipe en 2020, lorsque nous pourrons reprendre le travail. J’espère qu’ils apporteront une contribution significative à notre propre programme de course en soutenant Romain (Grosjean) et Kevin (Magnussen) et toute l’équipe d’ingénieurs sur la VF20. »

Si, pour une raison ou une autre, Romain Grosjean ou Kevin Magnussen venait à manquer à l’appel lors d’un week-end de Grand Prix, ce serait Délétraz qui serait appelé par Haas F1 – puisque Fittipaldi ne dispose pas de Superlicence.

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