Grosjean : Verstappen est ’plus calme en course’ depuis son premier titre en F1

Il espère que Red Bull aura davantage de concurrence en 2023

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Par Paul Gombeaud

4 novembre 2022 - 17:50
Grosjean : Verstappen est 'plus (...)

Depuis ses débuts en Formule 1 en 2015, Max Verstapppen a souvent eu la réputation d’être un pilote très agressif en piste, parfois trop aux yeux de certains concurrents.

Cette impression atteignait sans paroxysme en 2021, le Néerlandais n’hésitant pas à aller parfois jusqu’à l’accrochage avec son rival au championnat, Lewis Hamilton.

Mas cette saison, le Néerlandais n’a pas du tout affiché cette même agressivité à l’égard de la concurrence en piste. Certains diront que c’est parce qu’il avait cette fois une avance très confortable au championnat, d’autres parce que l’obtention de son premier titre lui a permis de franchir une étape supplémentaire dans sa carrière.

Pour l’ancien pilote de F1 Romain Grosjean c’est vers la deuxième hypothèse qu’il faut se diriger. Si Verstappen a affiché une telle maitrise en 2022, c’est avant tout parce qu’il s’est assagi.

"Nous savions déjà que Max était un pilote très talentueux, mais je pense que son premier titre lui a apporté beaucoup de confiance en lui et de calme en course," estime le pilote français.

"Depuis qu’il est devenu champion du monde, il est plus en paix, il pilote comme il a l’habitude de faire, à savoir de façon très engagée, ce que j’apprécie et admire chez lui."

"Ils ont vraiment dominé cette année. J’espère que Red Bull et lui aurons la vie moins facile à l’avenir grâce à des équipes comme Ferrari et Mercedes, car même si c’est amusant pour Max, ce n’est pas bon pour le spectacle de toujours voir la même voiture s’imposer."

Romain Grosjean ne disposait plus d’une monoplace compétitive lorsque Max Verstappen commençait à s’affirmer comme l’un des tous meilleurs du plateau chez Red Bull, mais il n’a pas oublié ses quelques luttes face au futur double champion du monde.

"Nous avions peu de chances contre la Red Bull avec la Haas, mais nous nous sommes fréquentés un certain temps en F1. Nous avons eu quelques belles batailles et je trouve Max très impressionnant."

Critiqué lors de ses débuts en F1, alors que beaucoup d’observateurs l’estimaient bien trop jeune pour évoluer dans la catégorie, Verstappen aura mis le temps pour faire l’unanimité, mais il aura su se développer pour devenir très complet selon Grosjean.

"C’est quelque chose que Max a appris au fil des ans. Il a traversé les catégories junior très rapidement et est arrivé en F1 extrêmement tôt."

"Mais vous pouvez avoir toute la préparation que vous voulez, la F1 reste la F1, c’est plus dur que tout le reste et il faut s’impliquer davantage."

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