Formule 1

Ecclestone heureux que Lauda ait ’quitté ce monde avec dignité’

De nouveaux hommages affluent

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Par Emmanuel Touzot

22 mai 2019 - 10:48
Ecclestone heureux que Lauda ait (...)

Les hommages continuent d’affluer après le décès de Niki Lauda. L’uun de ceux qui étaient très attendu était celui de Bernie Ecclestone, l’ancien grand argentier de la Formule 1, qui était proche de Lauda.

"Niki avait toujours un avis tranché, et c’était très rare en Formule 1" a déclaré Ecclestone. "Je suis allé lui rendre visite en Suisse et il était déjà très faible. J’étais très inquiet. Maintenant, il ne souffre plus. Il a été autorisé à quitter ce monde avec dignité, ce qui est mieux pour lui."

Bertl Wimmer, l’un de ses amis les plus proches, était allé rendre visite à Lauda il y a deux semaines : "Il se sentait malade. Ils l’ont emmené en Suisse et de là, je n’ai plus pu le voir. Il était très amaigri quand je l’ai vu la dernière fois."

"Il avait réalisé qu’il ne s’en remettrait pas facilement. Mais c’était un combattant et il ne voulait pas y croire. A un moment, il a réalisé qu’il n’avait plus aucune chance."

Helmut Marko, consultant Red Bull et compatriote de Lauda, a eu contact avec son ami il y a peu : "Il parlait d’une voix très affaiblie. Il y avait déjà eu des situations critiques, il ne s’agissait plus de savoir s’il reviendrait en Formule 1, mais s’il allait survivre."

Arturo Merzario était l’un des pilotes présents sur la scène de l’accident de Lauda, au Nürburgring en 1976, et les deux hommes étaient restés amis. Merzario avait remarqué l’intense fatigue de Lauda mais se demande aussi comment Mercedes va réagir.

"Je lui ai téléphoné il y a environ un mois. Il était vraiment fatigué. Je suis inquiet que sans Niki, des décisions décisives soit prises. J’espère avoir tort" explique l’Italien.

Un autre de ses amis, Wolfgang Fellner, explique que Lauda était assisté pour survivre durant les dernières semaines, et qu’il est décédé à Zurich : "Il est allé à Lucerne il y a deux mois. Puis la rechute est survenue. Il y a dix jours, il a été transféré à l’hôpital de Zurich. Il était sous dialyse et je pense aussi sous respirateur. Il a dû se battre pour survivre."

La ville de Vienne a proposé à la famille de Lauda de lui offrir une tombe spéciale dans un des cimetières de la ville. La famille devra décider de l’accepter ou non, selon les volontés de chacun. En attendant, d’autres hommages ont continué à affluer.

"L’idée de ne plus voir sa casquette rouge dans le paddock change tout" a déclaré Gerhard Berger.

Ralf Schumacher pense que la nouvelle va "assombrir le week-end de Monaco. Pour Lewis Hamilton, qui avait une relation très proche avec lui, ce sera probablement un week-end difficile. Mais Niki aurait été le premier à leur dire de continuer."

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