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Ecclestone : Chez Ferrari, beaucoup ont été surpris par Sainz

"Leclerc a toujours été un très bon pilote mais pas plus que ça"

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Par Olivier Ferret

28 décembre 2021 - 07:38
Ecclestone : Chez Ferrari, beaucoup (...)

Bernie Ecclestone confie que le père de Carlos Sainz lui a dit que beaucoup chez Ferrari avaient été "surpris" que l’Espagnol ait pu ainsi défier Charles Leclerc dès cette année.

Sainz a connu une excellente première saison avec l’équipe italienne, en montant sur quatre podiums et marquant au final 5,5 points de plus que son coéquipier au cours de la saison 2021.

Selon Ecclestone, même les membres de l’équipe ne s’attendaient pas à ce que le pilote de 27 ans puisse se battre à un tel niveau.

"Le père de Carlos Sainz m’a appelé et m’a parlé de la situation de son fils," a déclaré l’ancien patron de la F1 au Blick.

"Disons-le de cette façon… beaucoup de gens à Maranello sont surpris que l’Espagnol ait pu rendre à Charles Leclerc la monnaie de sa pièce en 2021. Même Mattia Binotto lui conférait le rôle de n°2 naturel en début de saison, le temps de voir comment cela se passerait."

Ecclestone affirme qu’il n’a jamais cru que Leclerc avait quelque chose de spécial de toute façon.

"Pour moi, Leclerc a toujours été un très bon pilote mais pas plus que ça."

Le Britannique juge très différemment un autre jeune pilote très apprécié, le champion du monde 2021, Max Verstappen. Le Néerlandais souhaite revoir Lewis Hamilton sur les grilles en 2022 alors que Mr E. a confié qu’il voyait le Britannique prendre sa retraite.

"Je comprends pourquoi Max le souhaite. Avec Hamilton, Max a un rival que tout le monde apprécie grandement. Le succès compte double. Et je maintiens que Max est actuellement le meilleur pilote de course au monde."

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