Formule 1

Deux GP de F1 d’affilée au COTA avec des événements spéciaux à la pelle ?

Epstein veut séduire la FOM

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Par Alexandre C.

11 juin 2021 - 14:15
Deux GP de F1 d’affilée au COTA avec (...)

Avec l’annulation du Grand Prix de Singapour, la F1 a un emplacement à remplir en deuxième moitié de saison. Il faudra aussi ne pas choisir tout Grand Prix par hasard, notamment pour ne pas rendre cette partie de saison absolument impossible du point de vue logistique. Stefano Domenicali, le patron de la FOM, en est bien conscient.

Une solution idéale serait alors de tenir deux Grands Prix de suite, comme au Red Bull Ring cette année, sur le même circuit. Un tracé serait en pole pour ce faire : le COTA, ou circuit des Amériques, à Austin (le Grand Prix supplémentaire serait organisé une semaine avant celui déjà prévu, le 24 octobre).

Bobby Epstein, le promoteur de la course, s’est dit totalement surpris par cette éventualité pour Racer, lorsqu’elle a été évoquée à Barcelone (où il était présent) pour le Grand Prix.

« C’était une surprise totale d’entendre ça et de le lire dans la presse. Nous nous sommes donc réveillés le matin où tout a été révélé. La seule conversation que nous avons eue à ce sujet a été celle qu’ont eue tous les promoteurs - qui ont un circuit permanent au moins – et qui ont eu une course au calendrier au cours des deux dernières saisons, à savoir : "Si nous voulions le faire, est-ce que ce serait possible ?". »

Epstein est-il alors partant pour un deuxième Grand Prix de suite ?

« A un moment donné, on m’a demandé : "Si nous étions dans cette situation, seriez-vous intéressés ?". Bien sûr. C’était il y a plusieurs semaines. »

« Nous avons parlé avec la F1 depuis, mais pas vraiment sur ce sujet parce que je ne pense pas qu’ils soient vraiment au point où ils sont prêts à en discuter. J’ai l’impression qu’ils ont beaucoup de choses en réserve. »

« Si c’était bon pour le sport, nous ferions tout ce que nous pourrions faire, et ce serait bon. Nous voulons qu’ils soient en bonne santé financière, nous voulons que les fans retirent autant d’excitation de la Formule 1 que possible - donc c’est un point positif - et cela signifierait plus de chambres d’hôtel et de visiteurs pour notre ville. Donc, dans l’ensemble, si l’opportunité est là, nous devrions essayer et voir si nous pouvons la faire fonctionner. »

Pour l’occasion, Epstein verrait la possibilité d’organiser quelque chose de " spécial " pour le deuxième Grand Prix. Et il a quelques idées en tête...

« Il y a du potentiel pour faire quelque chose de spécial. Il y a des sponsors à activer, des sponsors qui pourraient vraiment s’engager et s’intéresser à la possibilité d’avoir 10 jours de Formule 1, ou potentiellement plus. Nous aurions plus de personnes intéressées pour mettre en place et organiser plus d’activations de sponsors, d’expositions, de présentations - nous pourrions activer toute la ville autour du centre-ville en créant une grande zone de fans de F1 qui ferait vraiment un événement spectaculaire. »

Cependant le temps presse et il faut que la FOM prenne une décision sans trop tarder surtout si elle veut ces 10 jours ‘spéciaux’ de F1 !

« Cela dépend de ce à quoi ressemble cet événement. La piste, nous pouvons probablement remanier les choses sur le calendrier. Si nous devions faire quelque chose comme nous le faisons pour le Grand Prix des États-Unis, nous sommes déjà à mi-chemin pour ce faire. Engager des milliers de personnes, la logistique, c’est difficile. »

« Je ne pense pas que ce serait certainement le même événement que celui que nous aurions le week-end suivant [pour le Grand Prix déjà prévu] - qui a déjà toute la programmation en place, et les artistes et la musique - mais la course pourrait toujours être passionnante. Je le verrais simplement comme un événement différent, je ne sais pas s’ils envisagent des courses support ; il faudrait que vous définissiez pour moi ce qu’ils veulent faire. Mais les sièges seront en place, la piste est là et l’excitation sera certainement au rendez-vous. »

« Nous pouvons toujours organiser les courses, même peu de temps avant. Tout ce que vous ajoutez pour en faire un événement encore plus spectaculaire et spécial - celui-là, l’horloge tourne déjà. »

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