De Vries évoque son amitié de longue date avec Verstappen

"Il m’a soutenu comme l’aurait fait un grand frère"

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Par Paul Gombeaud

9 novembre 2022 - 10:20
De Vries évoque son amitié de longue (...)

Lorsqu’il effectuera ses débuts comme titulaire en Formule 1 en 2023, Nyck de Vries pourra compter sur la présence d’un bon ami sur la grille de départ et pas des moindres : celle de Max Verstappen.

De Vries saisissait l’opportunité d’une vie cette année à Monza, où il brillait en remplacement d’Alex Albon chez Williams F1. Sa neuvième place synonyme de points lui permettait de signer un contrat de titulaire chez AlphaTauri pour la saison prochaine, près de trois ans après son titre remporté en Formule 2.

En Italie, le Néerlandais s’élançait d’ailleurs juste derrière son compatriote Max Verstappen depuis la neuvième place. Et pour le podcast Beyond the Grid, il est revenu sur les conversations que les deux Néerlandais avaient tenu lors de ce weekend, mais aussi évoqué leur relation qui débutait il y a déjà bien longtemps.

"Nous nous connaissons depuis que nous sommes enfants. Nous avons grandi à la même époque. Je pense que notre approche du karting et de la course a toujours été très similaire," indique le pilote qui aura 28 ans lorsque la saison 2023 de F1 débutera.

"Nous avons tous les deux voyagé dans un van avec nos pères. Nous nous respectons énormément et on se voyait presque tous les weekends. Mais parce que Max est plus jeune que moi de deux années, nous n’avions jamais couru l’un contre l’autre en piste."

"Il s’agissait en fait de la première fois à Monza. Ironiquement, nous étions même l’un à côté de l’autre sur la grille de départ. Nous en parlions la veille au soir et discutions à nouveau le dimanche matin. Et sur la grille de départ, il est venu me voir et, comme le ferait un grand frère, il m’a encouragé, c’était très gentil de sa part et il m’a beaucoup soutenu."

Zandvoort aura deux pilotes à célébrer en 2023

Les deux pilotes néerlandais étaient ensuite logiquement séparés en course, mais les deux avaient un grand résultat à célébrer : Verstappen remontait pour s’imposer, tandis que de Vries marquait ses premiers points en F1 pour ses débuts.

Ils se retrouvaient ensuite quelques jours plus tard pour fêter leur réussite lors d’un diner à Monaco, lors duquel Verstappen suggérait justement à son compatriote de contacter le docteur Helmut Marko. Un conseil qui a vraisemblablement porté ses fruits !

Nyck de Vries est donc heureux d’être enfin récompensé de ses efforts et pas du tout jaloux du succès de son ami. Même si, comme il le reconnait, il espère lui aussi recevoir un peu de soutien de la part de la marée orange de Zandvoort en 2023.

"Evidemment, Max mérite tout le soutien du monde et en particulier dans notre pays. Il est et a été incroyable. Mais j’espère malgré tout que les fans néerlandais me soutiendront moi aussi !"

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