Formule 1

De Racing Point à Aston Martin F1 : Szafnauer est prêt à diriger une équipe d’usine

Et annonce une collaboration technique avec le constructeur

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Par A. Combralier

11 février 2020 - 11:57
De Racing Point à Aston Martin F1 : (...)

La grande nouvelle de l’hiver, pour Racing Point, fut bien sûr l’annonce de sa transformation future (à compter de 2021) en Aston Martin F1 Team, suite à l’investissement important consenti par Lawrence Stroll dans le constructeur de voitures de sport.

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, a ainsi le sentiment d’avoir le vent dans le dos : après avoir manqué de disparaître, la structure héritée de Force India s’apprête à devenir une équipe d’usine…

« C’est une nouvelle importante pour Aston Martin et pour la Formule 1 elle-même » a ainsi réagi Otmar Szafnauer.

« Aston Martin, l’une des marques de voitures de sport les plus emblématiques au monde, avait besoin d’être présente sur la grille de départ de la F1. Cette solution permet à Aston Martin F1 Team de fonctionner pleinement à partir de 2021. C’est une nouvelle qui enthousiasmera les fans du monde entier et mettra en lumière une marque qui est largement considérée comme le meilleur constructeur britannique de voitures de sport de luxe. »

Cette petite pique à McLaren augure bien sûr d’une rivalité passionnante, sur le plan marketing ou commercial, d’ici 2021…

Mais concrètement, qu’est-ce que l’arrivée d’Aston changera au quotidien de l’équipe de F1 ?

« La création d’une équipe d’usine en F1 permet d’atteindre un certain nombre d’objectifs pour Aston Martin » poursuit Otmar Szafnauer.

« Elle offre une plate-forme marketing de haut niveau pour le département des voitures de série, ce qui en renforcera l’attrait commercial dans tous les domaines. Il y a aussi la collaboration technique évidente entre le programme F1 et les voitures de série, la technologie F1 se répercutant sur les produits qu’Aston Martin lancera dans les années à venir. Ceci est particulièrement pertinent pour la philosophie des moteurs centraux qui est à portée de main. L’environnement compétitif de la course est un terrain riche en opportunités pour l’innovation, et la perspective de croiser des technologies est incroyablement excitante. »

« C’est certainement un véritable bonus d’énergie pour les 465 employés de l’équipe à Silverstone – qui sont loyaux et qui travaillent dur. L’équipe est en activité, sous différents noms, depuis 30 ans et est plus que prête à devenir une équipe d’usine. Lawrence [Stroll] s’est adressé à l’équipe la semaine dernière et a clairement défini l’objectif : établir Aston Martin comme l’une des meilleures équipes du sport. Tout le monde est fier de représenter un constructeur automobile légendaire qui revient au sommet du sport automobile. »

A court terme cependant, comme l’admet Otmar Szafnauer, cette nouvelle ne changera pas grand-chose à la saison 2020 de Racing Point…

« Il n’y a pas d’impact immédiat sur notre campagne actuelle et nous continuerons à concourir sous le nom de Racing Point jusqu’à ce que la nouvelle marque arrive au début de la saison 2021. A partir de ce moment-là, nous serons simplement connus sous le nom d’"Aston Martin F1 Team" - le nom de Racing Point disparaîtra donc. »

« La transition pour devenir une équipe d’usine est passionnante et nous avons la plus grande partie de l’année pour effectuer tous ces changements - dont une grande partie se fera en coulisses. Il est important que nous ne perdions pas de vue la mission principale pour 2020, qui est d’être compétitif sur la piste avec le RP20. »

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