Formule 1

‘C’est très proche entre nous’ : Hamilton se méfie d’un Bottas ‘de plus en plus rapide’

Harmonie et émulation, deux recettes du succès des pilotes Mercedes F1

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Par A. Combralier

19 juillet 2020 - 14:03
‘C’est très proche entre nous’ : (...)

Avec son tour éclatant en pole position, hier en Hongrie, Lewis Hamilton a largement battu le record de la piste et affirmé la domination de Mercedes sur ses concurrents. La W11 semble bien, comme le pilote Mercedes l’a décrite, la meilleure F1 jamais produite par les usines de son équipe…

« L’équipe a fait un travail incroyable » confirmait Lewis Hamilton en conférence de presse.

« Valtteri et moi, nous le devons vraiment à ce grand groupe de personnes à l’usine, je suis vraiment fier de travailler avec eux. »

« En fin de compte, il s’agit d’une évolution de la voiture de 2019, donc, sans aucun doute, elle est meilleure que l’année dernière. Nous avons beaucoup de réunions ensemble à l’usine pour nous assurer de ne rien laisser au hasard. Il y a juste une vraie discussion transparente et aucune idée n’est trop grande ou trop audacieuse. Je pense que nous continuons à nous inspirer les uns les autres et puis les gars à l’usine ont faim. Ils veulent continuer à mettre la barre plus haut. »

Valtteri Bottas a lui aussi rendu hommage au travail sensationnel effectué à Brackley et Brixworth. Et salue au passage le travail de Toto Wolff, alors qu’il négocie actuellement sa prolongation !

« Je pense que Lewis a vraiment très bien répondu. On travaille de façon très unie et avec tant de personnes talentueuses. Et quand l’équipe travaille de manière très synchronisée, les résultats sont bons. Il est évident que la façon dont l’équipe est dirigée vient aussi du sommet. Des personnes différentes aux bons postes font une grande différence. »

Le Finlandais n’a fini qu’à un dixième du tour de Lewis Hamilton en qualifications : cela veut donc dire que la lutte demeure intense entre les deux pilotes Mercedes...

« Evidemment, oui, nous avons un écart par rapport aux autres équipes mais je pense qu’entre Lewis et moi, nous nous poussons vraiment l’un l’autre au niveau supérieur » confirme Valtteri Bottas.

« Je pense que la lutte pour le titre se jouera entre Lewis et moi, mais oui, je pense que nous devons nous concentrer sur notre performance et on ne sait jamais, certaines équipes pourraient s’améliorer davantage et donc nous continuons à pousser. »

« J’ai hâte d’avoir plus de courses, de m’améliorer et d’obtenir de bons résultats. Qu’il s’agisse d’une simple lutte pour le titre entre un pilote et une voiture, c’est comme ça. Si c’est plus, c’est bien aussi. »

Lewis Hamilton a lui aussi conscience d’être poussé dans ses retranchements par un coéquipier plus redoutable qu’on ne le dit.

« Il est évident que Valtteri va de plus en plus vite au fil des ans et que le défi devient de plus en plus difficile à relever, c’est pourquoi je dois rester concentré. »

« Quoi qu’il en soit, c’est intense. Nous sommes au maximum de nos capacités, nous sommes vraiment sur le fil du rasoir. Oui, nous avons une voiture rapide, mais nous sommes à la limite du possible... C’est très proche entre nous. Ce qui est bien avec Valtteri et moi en tant que partenaires de l’équipe, c’est que nous aidons vraiment à pousser ensemble dans la même direction. Valtteri ne demande pas une chose et moi une autre. Il y a une grande harmonie au sein de l’équipe grâce au respect que nous avons. »

Lewis Hamilton et Valtteri Bottas s’affronteront donc probablement pour le titre... mais le Britannique n’oublie pas qu’il représente aussi une marque mondiale et doit donc faire preuve de responsabilité.

« Mais nous ne sommes pas seulement des pilotes, notre image contribue aussi à faire rentrer des fonds qui nous permettent de faire ce que nous faisons. Nous avons une excellente équipe de marketing, nous avons une fantastique équipe de sponsoring, nous avons les meilleurs dans chaque département, en gros, et sans avoir les meilleurs dans chaque département, nous ne serions probablement pas là où nous sommes aujourd’hui alors non, je ne pense pas que cela nous dévalorise, je pense que cela nous renforce en tant qu’équipe. »

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