Formule 1

Button juge que Bottas ne pousse pas assez Hamilton

Il le voit plus prudent en course grâce à des défis moindres

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Par Emmanuel Touzot

11 novembre 2020 - 17:18
Button juge que Bottas ne pousse (...)

Jenson Button a fait équipe avec Lewis Hamilton pendant trois ans, entre 2010 et 2012. Associés chez McLaren, les deux hommes n’avaient alors qu’un titre mondial chacun en poche. Depuis, son compatriote en a ajouté cinq et un autre devrait rapidement compléter cette liste, mais Button se remémore leur opposition.

"Il m’a battu en qualifications" a rappelé Button dans une interview pour le podcast The Collecting Cars. "Il a gagné plus de courses que moi. Mais je crois que j’ai gagné huit courses, lui dix, donc c’était assez serré. Nous avons eu beaucoup de belles courses pendant notre temps ensemble."

"Il a été plus rapide que moi lors des qualifications. Je l’ai surclassé quelques fois, mais pas comme il l’a fait avec moi. Mais en course, je me suis démarqué et je savais comment faire fonctionner les voitures, travailler les pneus et exploiter la stratégie, surtout dans des conditions mixtes. J’ai adoré nos combats. C’était triste quand il a quitté l’équipe, vraiment."

De ce qu’il observe aujourd’hui, Button voit un Hamilton différent, qui a su corriger ses faiblesses : "Lewis est différent de celui que je connaissais. Lewis, quand je le connaissais, était très rapide en qualifications, comme Valtteri peut le faire. Mais en course, il était rapide."

"Parfois il avait plus de rythme, mais il pouvait faire des erreurs ou il ne comprenait pas comment conserver son rythme. Il essayait de faire chaque tour aussi vite que possible, et il détruisait les pneus, il consommait trop de carburant, et choisissait la mauvaise stratégie."

"Mais maintenant, c’est un Lewis complètement différent. Il ne fait pas ça. C’est aussi parce qu’il n’a pas un Max Verstappen qui le pousse. Il n’a pas non plus de Nico Rosberg qui le pousse. Je ne vais pas dire mon nom dans cette liste parce que ce serait bizarre."

Button tient Verstappen en haute estime et voit en le pilote Red Bull le plus féroce adversaire pour Hamilton : "Je pense que lui et Lewis sont les meilleurs. Je pense aussi que Charles Leclerc est avec eux en ce moment. Je pense que Danny Ric [Ricciardo] est à leur niveau. Je pense que ces quatre-là sont au-dessus."

Button juge d’ailleurs que Verstappen est le meilleur en vitesse pure, et y voit une des raisons aux difficultés de ses équipiers, comme Pierre Gasly et Alex Albon, tous deux mis en échec chez Red Bull l’an dernier et cette saison. Mais il note aussi un adoucissement de Red Bull face au Thaïlandais.

"Je pense qu’ils ont changé de direction dans le traitement des jeunes pilotes. Au fil des ans, ils ont été durs, surtout avec Gasly. Je pense qu’avec Albon, ils ont réalisé qu’ils devaient prendre les choses un peu plus calmement et travailler avec lui sur l’ingénierie pour essayer de le faire progresser."

"Le plus gros problème, c’est qu’il a le pilote le plus rapide du monde en termes de vitesse pure en tant que coéquipier, et qui a aussi réglé la voiture comme il le voulait. C’est un réglage délicat avec beaucoup de survirage et personne d’autre ne peut la conduire."

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