Formule 1

Briller pour rendre hommage à Lauda, l’objectif de Bottas à Monaco

Il a changé d’embrayage après la déconvenue de Barcelone

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Par A. Combralier

22 mai 2019 - 17:48
Briller pour rendre hommage à Lauda, (...)

Valtteri Bottas a remplacé Lewis Hamilton en conférence de presse, ce mercredi à Monaco. Le pilote britannique, touché par la mort de Niki Lauda, a été excusé.

Mercedes aura d’ailleurs, sur sa monoplace, un hommage à l’Autrichien ce week-end, sans plus de détails pour le moment.

Valtteri Bottas est lui aussi apparu ému en conférence de presse, évoquant une « nouvelle choquante » pour Mercedes.

« Niki signifiait beaucoup pour chaque membre de notre équipe. Il comptait beaucoup dans la famille Mercedes, c’était une immense source de motivation pour tout le monde, pour moi aussi. »

« C’était quelqu’un de grand, bien sûr en raison de ce qu’il a accompli durant sa carrière, de ses come-backs. Mais aussi en tant que personne. Je n’oublierai jamais les nombreux et bons moments que nous avons passés ensemble. »

« Ce n’est pas sympathique pour notre état d’esprit pour ce week-end, mais je suis sûr, en tant qu’équipe, que nous pourrons tourner les choses en notre faveur, et, par respect pour Niki, aller à fond sur la piste et ramener un bon résultat. »

L’enjeu sportif est en effort fort pour Valtteri Bottas : il ne doit pas laisser s’échapper Lewis Hamilton au championnat. Mais pourra-t-il briller à Monaco, où il n’a jamais signé de podium ?

« Je n’ai pas connu des courses formidables ici, mais je vise sûrement à changer cela ! »

Mercedes n’a jamais été très en forme non plus à Monaco depuis 2016 ; en virages lents cependant, la W10 semble au-dessus du lot cette année.

« Le début d’année fut très prometteur pour nous » reconnaît Valtteri Bottas. « Mais il faut aussi reconnaître que Monaco est un circuit unique, où vous avez besoin de différentes choses pour que votre voiture soit rapide. »

« Ces deux dernières années, nous avons un peu souffert, nous n’étions pas heureux de notre voiture, nous ne pouvions pas être aussi rapides que sur d’autres pistes. »

« Avec cela à l’esprit, nous sommes un peu prudents mais aussi très motivés pour changer tout cela, pour bien performer ici. »

S’il signe la pole une nouvelle fois, Valtteri Bottas devra enfin la conserver. Ce n’était pas le cas à Barcelone, lors du dernier Grand Prix. Le pilote Mercedes a accusé son embrayage, mais un manque d’adhérence sur son emplacement de départ serait plutôt à accuser.

Pour autant, Valtteri Bottas a obtenu de Mercedes de changer d’embrayage ce week-end.

« Nous avons étudié toutes les données et ce qu’il fallait améliorer de mon côté et du côté de l’équipe, comme d’habitude. Nous pouvons voir la cause de tout cela. Bien sûr, l’embrayage a été changé. »

« Mais il y aussi des choses, au niveau du contrôle du fonctionnement de l’embrayage, qui n’ont pas fonctionné et ont rendu un peu hésitant le système d’embrayage. Nous avons fait des changements pour prévenir tout cela. J’espère que ce problème n’arrivera pas de nouveau. »

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