Bottas se doutait que Mercedes F1 lui refuserait 2 ans de contrat

"C’est comme si nous en avions convenu ensemble"

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Par Olivier Ferret

24 janvier 2022 - 07:42
Bottas se doutait que Mercedes F1 (...)

Après cinq ans avec Mercedes F1, il a été annoncé au cours de la seconde moitié de la saison 2021 que Valtteri Bottas quitterait l’équipe à la fin de l’année.

Le Finlandais a tenu à donner un aperçu de la façon dont son départ de Mercedes a été décidé. Bottas dit que tout cela est venu d’une décision mutuelle entre lui et le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff.

"Honnêtement c’est comme si nous en avions convenu ensemble," révèle Bottas.

"Ce n’était pas comme s’il me l’avait juste dit. Il savait qu’à un moment donné, nous devions prendre des décisions, et, déjà, j’avais moi-même décidé que si je ne pouvais pas passer deux ans ou plus avec Mercedes, j’irais définitivement chercher quelque chose de nouveau."

"Et c’était une simple question, peut-il m’offrir plus de deux ans ou deux ans ? Comme je m’en doutais, il m’a dit non, pas pour le moment, et ensuite c’était assez facile."

Bottas savait déjà qui le remplacerait dans ce cas.

"Évidemment, c’était très naturel de faire monter George dans la voiture, car il fait partie de l’équipe depuis longtemps."

"C’est une nouvelle génération, et c’est aussi comme ça que le sport évolue. Mercedes a ce programme Jeunes Pilotes, et George y est depuis longtemps."

"Et pour eux, gâcher cette opportunité, ce n’était pas possible. Il se développera encore et deviendra plus expérimenté, encore plus rapide. Mercedes ne voulait pas rater l’opportunité."

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