Formule 1

Bottas revient sur ses débuts en karting et sa passion pour le rallye

Se voit-il poursuivre en rallye après sa carrière en F1 ?

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Par Olivier Ferret

14 août 2021 - 11:56
Bottas revient sur ses débuts en (...)

Comme presque tout pilote de Formule 1, Valtteri Bottas a commencé à faire ses classes en karting. Mais alors que la plupart des Finlandais se tournent vers le rallye, tant ce sport est populaire dans le pays, le pilote Mercedes F1 a tout de suite su que sa carrière se déroulerait sur un circuit... pour commencer ?

"J’ai essayé le karting pour la première fois à l’âge de cinq ans et j’ai fait ma première course à l’âge de six ans. Ensuite, j’ai fait 10 ou 11 ans en compétition. Quand j’ai commencé à réussir dans un kart, j’ai immédiatement pensé ’D’accord, je vais être pilote de Formule 1’. Je ne voulais pas entendre parler de rallyes quand j’étais petit."

"J’ai ressenti de la passion pour la course sur circuit dès la première fois, dès le premier tour, parce que c’était tellement cool et quelque chose que je n’avais jamais vécu auparavant. La vitesse et le contrôle d’une machine, c’était vraiment intéressant et agréable, ça a lancé tout le reste."

Le Finlandais a fait une belle carrière en F1 et ne compte pas s’arrêter même s’il perd son baquet chez Mercedes. Se voit-il poursuivre en rallye ? Peut-il transférer ses compétences sur circuit pour y briller ?

"Le rallye est définitivement une forme complètement différente de sport automobile. Le style de conduite est vraiment différent. C’est beaucoup plus réactif et vous jouez un peu plus avec votre instinct, car tout le temps, vous glissez avec la voiture. J’en fais principalement parce que j’aime vraiment ça et je pense que c’est très amusant, mais c’est aussi bon pour le contrôle de votre voiture et je suis sûr que cela bénéficie à mon pilotage au sens large."

"Après, une carrière, je ne sais pas... Quand vous avez été pilote de F1 et que vous sautez dans une voiture de rallye, c’est très différent, mais vous avez déjà l’idée de comment bien la conduire. Être performant vous y arrivez tôt ou tard. J’ai fait deux rallyes importants jusqu’à présent et je prévois d’en refaire un, probablement l’hiver prochain au Rallye de l’Arctique en Finlande."

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