Formule 1

Bottas rassure sur la facilité d’utilisation du DAS dans la Mercedes F1

L’équipe lui a fourni des lignes directrices

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Par A. Combralier

27 février 2020 - 18:36
Bottas rassure sur la facilité (...)

Valtteri Bottas a conclu ce jeudi avec 47 tours au volant de la Mercedes, pour le 7e temps final. Son roulage a été perturbé par le mauvais temps en matinée, mais aussi par une alerte moteur – une de plus pour Mercedes – rencontrée peu avant la pause.

Le Finlandais a tout de même pu davantage se familiariser avec le fameux Dual Axis Steering de Mercedes, qui a beaucoup fait parler depuis le début des essais de Barcelone ; mais ce système a aussi fait débat sur ses conséquences sur le pilotage. Ainsi, Valtteri Bottas et Lewis Hamilton ne sont-ils pas trop distraits par ce volant qui fait des mouvements inhabituels (en avant ou en arrière)… au risque de poser quelques problèmes sur le plan de la sécurité ?

Mercedes a pris ses précautions face à cela et a fourni des « lignes directrices » à ses pilotes, pour qu’ils utilisent comme il se doit ce nouveau système.

« Entre la première et la deuxième semaine de tests, les ingénieurs ont eu plus de temps pour tirer des enseignements des données et élaborer davantage de lignes directrices pour nous, les pilotes, sur la meilleure façon d’utiliser le DAS » a ainsi révélé Valtteri Bottas à Barcelone.

« Quel genre de situations le DAS peut créer, quelle sera l’importance de l’avantage que ce système nous donnera, et sur quelles pistes… c’est un peu un point d’interrogation. »

« Tout se passe assez bien et c’est agréable de sentir que tout se passe assez automatiquement sans trop y penser. Nous utilisons le DAS quand nous pensons que c’est le meilleur moment pour ce faire. »

Mercedes a proposé des outils de simulation à ses pilotes, afin de leur indiquer quel serait le moment idoine pour utiliser le DAS – surtout en lignes droites. Mais Valtteri Bottas préfère se fier à son instinct de pilotage.

« Avec tous les outils de simulation et toutes les données, nous pouvons trouver des manières d’utiliser le DAS qui, en théorie, seront les meilleures. Mais cela dépendra aussi des pilotes, en particulier lors du week-end de course. »

« En fin de compte, nous sommes les seuls à pouvoir l’utiliser. Nous avons quelques lignes directrices, mais c’est à nous d’explorer et de découvrir les meilleures façons de l’utiliser. C’est donc un petit outil supplémentaire - non pas qu’il n’y ait pas tant de choses à faire de toute façon sur le volant ! »

Il n’y aurait ainsi « aucune raison » de ne pas utiliser le DAS dès Melbourne, a voulu rassurer Valtteri Bottas.

Quoiqu’il en soit, après cette pénultième journée de tests, Valtteri Bottas se sent-il prêt pour cette saison ? A-t-il déjà un objectif de victoires dans l’esprit pour 2020 ?

« Je n’ai pas de chiffre en tête. Beaucoup de choses peuvent influencer le déroulement d’une saison, mais il faut évidemment que ce chiffre soit plus important. Il faut juste le plus grand nombre possible, en victoires mais aussi en poles. »

Du début de saison de Valtteri Bottas dépendra aussi son avenir chez Mercedes – il arrive en fin de contrat à la fin de l’année.

« Je suis juste prêt pour cette saison et j’ai eu une bonne préparation. C’est la chose la plus importante et toutes les questions subsidiaires seront réglées plus tard. »

Retrouvez toutes les photos de la journée d’essais à Barcelone en cliquant ici (galerie mise à jour régulièrement)

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