Bottas n’exclut pas une année chez Mercedes F1 mais cherche ’du long terme’

Snobé par Audi, Valtteri souhaite avant tout un projet clair sur plusieurs années

Par Franck Drui

16 mai 2024 - 15:12
Bottas n'exclut pas une année (...)

Valtteri Bottas a une nouvelle fois refusé d’exclure un éventuel retour chez Mercedes F1 en 2025, mais a insisté sur le fait qu’un « accord à long terme » restait sa priorité absolue.

Bottas est en fin de contrat fin 2024, incertain sur son avenir et ne semblant pas vraiment être la priorité pour Audi F1. Audi semble vouloir le remplacer par Carlos Sainz ou l’un des deux pilotes Alpine à en croire les spéculations les plus crédibles.

Le Finlandais a aussi été associé à un passage chez Haas F1 ou Williams, où son expérience peut compter, tandis que Mercedes reste une option possible au cas où Verstappen arriverait en 2026 seulement et si Mercedes estime qu’Andrea Kimi Anontelli n’est pas prêt.

S’exprimant aujourd’hui au Grand Prix d’Émilie-Romagne, Bottas a été interrogé sur un retour chez Mercedes.

"Je pense que pour le moment, tout est une option. Mais ma préférence va quand même à un accord à long terme."

Depuis qu’il a quitté Mercedes, Bottas est devenu l’un des personnages les plus fantasques de la grille, en particulier hors piste. Les équipes constructeurs comme Mercedes et Audi ont tendance à être plus corporatives et plus rigides dans leur image.

Bottas semble être prêt à faire des « compromis » pour améliorer ses chances d’obtenir une place de premier plan.

"Je suis sûr que je ferais le bon compromis s’il le fallait. Vous savez, j’ai travaillé dans le monde de l’entreprise et je connais ce genre de choses. Je peux y faire face. Mais l’essentiel est que mon équipe doit aussi respecter qui je suis, ce que je peux offrir. Mais je suis sûr qu’il est toujours possible de trouver un compromis."

Bottas reste motivé pour courir en F1, d’où sa priorité pour un contrat à long terme de 2 ou 3 ans.

"Cela semble être la réponse rationnelle, lorsque vous êtes dans une situation de liberté sur le marché, vous regardez toujours autour de vous. Depuis un certain temps, la direction est différente, car on ne peut pas compter sur une seule option (rester chez Sauber). C’est comme ça que ça se passe. Donc. ça ne change pas vraiment."

"Des discussions se poursuivent dans des directions différentes. Certains progrès sont en cours. Je ne me base pas uniquement sur une seule option pour déterminer quels facteurs sont les plus importants lorsque l’on envisage le long terme, car je ne veux pas juste être en F1 pour m’y accrocher, j’ai besoin d’un projet à long terme, avec des objectifs clairs et dans le respect de ce que je peux faire."

"C’est vraiment l’essentiel. Évidemment, plus la voiture est rapide, mieux c’est. Mais l’essentiel est d’avoir cette sécurité pour les années à venir, mais nous pouvons travailler ensemble pour atteindre les objectifs que nous nous sommes fixés."

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