Bottas : Les difficultés de 2018 m’ont rendu ’beaucoup plus fort’

Une année difficile et sans victoire avec Mercedes F1

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Par Olivier Ferret

23 décembre 2021 - 12:19
Bottas : Les difficultés de 2018 (...)

Valtteri Bottas estime que les difficultés qu’il a endurées en 2018 l’ont rendu "beaucoup plus fort" à la fois en tant que pilote et en tant que personne.

Des cinq saisons que le Finlandais a passées à conduire pour Mercedes, la deuxième d’entre elles était peut-être la plus difficile, étant la seule au cours de laquelle il n’a pas réussi à remporter une course.

Ce n’était pas entièrement de sa faute, avec des crevaisons et des ordres d’équipe qui lui ont retiré certaines victoires en Azerbaïdjan (photo) et en Russie respectivement, mais ses performances n’étaient souvent pas excellentes non plus.

Bien qu’il pense que la chance n’était pas de son côté, il admet qu’il a également eu du mal à maîtriser sa machine cette année-là.

"La F1 de 2018, pour être très honnête, ce n’était pas ma voiture préférée," explique-t-il dans une vidéo où il passe en revue ses monoplaces dans une partie de l’usine Mercedes F1.

"J’ai eu un peu de mal cette saison-là. Évidemment, j’ai fait de bonnes courses et je me souviens très bien à Bakou que j’étais en tête avec un tour à faire et que j’ai crevé dans la ligne droite principale. J’aurais dû gagner cette course. Il y a eu beaucoup d’autres événements malchanceux aussi cette année-là."

"Je pense que dans l’ensemble, j’étais assez rapide mais je n’ai jamais réussi tout le week-end de course au complet et je n’ai pas réussi à remporter de victoire cette année-là. Mais beaucoup de podiums, donc toujours de bons succès d’une certaine manière et en tant qu’équipe, nous avons obtenu le titre au Brésil. Pour l’équipe au moins, c’était une saison vraiment réussie."

Ces revers ont fait des dégâts sur Bottas sur le plan mental, car il a admis récemment qu’après avoir reçu l’ordre de laisser Lewis Hamilton gagner à Sotchi, il avait pensé à se retirer complètement du sport.

En y repensant maintenant, il estime donc que cela l’a finalement rendu plus fort en tant que pilote et en tant que personne, et considère la pause entre cette année et la suivante comme une phase extrêmement importante de sa carrière.

"Cette saison 2018 m’a vraiment rendu beaucoup plus fort en tant que personne, en tant que pilote."

"J’ai vraiment dû creuser assez profondément pendant les vacances d’hiver pour en savoir plus sur moi-même pour l’année suivante, 2019, qui a plutôt bien commencé, donc je pense que c’était une saison assez importante dans ma carrière pour apprendre."

Il a ensuite connu la meilleure campagne de sa carrière en 2019, remportant la course d’ouverture avant de remporter trois autres victoires.

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