Formule 1

Bottas admet que la personnalité de Hamilton l’a handicapé

Difficile de s’imposer face à un pilote d’un tel statut

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Par Olivier Ferret

12 janvier 2022 - 13:13
Bottas admet que la personnalité de (...)

Valtteri Bottas a laissé entendre que le statut et la personnalité de Lewis Hamilton chez Mercedes F1 a été un obstacle à sa propre carrière et l’a probablement relégué rapidement au 2e rôle.

Le Finlandais, qui a aidé Mercedes à remporter les 5 titres des constructeurs en F1 au cours de son passage de 5 ans à Brackley, a eu du mal à s’imposer face au septuple champion du monde.

"Que ce soit clair : Lewis mérite pleinement tout ce qu’il a accompli. Il a du talent, mais il en fait bon usage et il travaille très dur. Évidemment, son style de vie est également différent dans le sens où il pourrait être à New York juste un jour avant le week-end de course, ou peu importe, juste faire autre chose."

"Mais quand il est en mode ’travail’ et en mode ’Formule 1’, il ne laisse rien au hasard et il pousse toujours beaucoup l’équipe."

"Cependant, j’ai l’impression qu’au cours des dernières années, il a été davantage dans le rôle principal, et pour moi, il a été assez difficile d’avoir ce rôle principal. Evidemment, il était chez Mercedes avant moi mais il est assez dominant dans la façon dont il travaille en équipe."

La personnalité de Lewis Hamilton et son statut "dominant" ont donc été un obstacle pour Bottas. Pour quelqu’un de plus introverti comme Bottas, était-ce difficile à gérer ?

"En quelque sorte. Il aurait fallu que j’arrive à le bousculer totalement dès ma 1ère saison pour avoir aussi une chance de m’imposer. D’être aussi légitime, voire plus. Mais cela n’a pas été le cas. C’est sûr, j’ai appris des choses, beaucoup de choses, qui me serviront chez Alfa Romeo."

Indiquant cependant qu’il ne s’agissait pas d’une relation à sens unique, Bottas ajoute :

"J’ai appris de lui et de ses réglages mais il a dû souvent copier les miens pour les qualifications à la dernière minute."

"Au niveau du style de conduite, la gestion des pneus est l’une de ses grandes forces, et dans toutes les conditions et circonstances, il trouve toujours un moyen de prolonger un relais ou le meilleur moyen de maintenir efficacement les pneus en bon état."

"Cette partie du rythme de course et de la gestion des pneus a probablement été la plus grande différence entre moi et Lewis. Il a eu plus de constance de ce côté que moi."

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