Barcelone déterminera le développement de Mercedes F1 pour le reste de la saison

Russell et Hamilton ont hâte d’en savoir plus

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Par Paul Gombeaud

20 mai 2022 - 15:47
Barcelone déterminera le développement de

A l’image de plusieurs écuries, Mercedes F1 a apporté de nombreuses évolutions sur sa W13 à Barcelone, avec l’objectif de réduire l’écart qui reste conséquent sur Red Bull et Ferrari.

Et George Russell est formel : la performance de ce weekend pourrait déterminer le développement à suivre pour la suite de la saison.

"Je pense que ce weekend sera très important, comme la plupart," a déclaré le pilote britannique. "Mais Rome ne s’est pas construite en un jour et il faut du temps pour comprendre les problèmes qui nous affectent et développer des pièces à l’usine."

Durant les essais hivernaux de Barcelone il y a trois mois, Mercedes utilisait des pontons plus traditionnels sur sa W13 avant de changer pour son concept "sans ponton" à partir des essais de Bahreïn.

L’écurie allemande va-t-elle poursuivre avec ce concept extrême ou se pourrait-elle qu’elle se décide finalement à l’abandonner ? Russell, qui estime qu’il y a du mieux depuis quelques courses, explique que le résultat du weekend sera une nouvelle fois déterminant pour répondre à cette question.

"Nous n’avons bien sûr pas beaucoup de temps en piste, et à Miami nous avons eu un premier aperçu de la direction à suivre. Ce weekend va nous en offrir un deuxième et nous devrions pouvoir déterminer si nous restons sur cette voie ou décidons d’en choisir une autre. C’est très excitant. Je pense que si nous poursuivons avec ce concept, ça ne veut pas dire que nous serons soudainement sur la plus haute marche du podium. Mais dans tous les cas, ce sera un weekend positif pour nous."

"Nous sommes confiants de pouvoir trouver du temps au tour, mais bien sûr chaque équipe amène des évolutions sur sa voiture. Donc si nous rendons notre voiture une demi-seconde plus rapide et que Ferrari fait la même chose, nous serons exactement dans la même position qu’avant."

"Ce n’est pas une course contre la montre, nous nous affrontons sur la piste. Ca devrait être un weekend intéressant pour nous. Je ne m’attends pas à ce que nous actionnions un levier magique qui nous fasse gagner, mais peut-être que nous trouverons des réponses qui nous permettront d’aller dans la bonne direction."

Hamilton : Changer de concept ne nous obligerait pas à repartir de zéro

Son coéquipier Lewis Hamilton se veut rassurant : même si Mercedes se décidait à abandonner son concept "sans ponton" après Barcelone, ça ne signifie pas que l’équipe allemande serait contrainte de repartir d’une feuille blanche.

"Je ne suis pas designer, je ne sais donc pas si notre concept est le bon ou non," a indiqué le septuple champion du monde.

"C’est différent de ce que les autres ont choisi, c’est unique et c’est ce que nous voulons en tant qu’équipe : toujours innover et créer des concepts intéressants."

"Mais je pense que le weekend nous permettra de savoir si nous sommes sur la bonne route ou non, si ce n’est pas le cas nous prendrons une autre direction. Mais ça ne veut pas dire que nous devrons repartir d’une feuille blanche."

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