Aston Martin F1 : Drugovich devient pilote de développement et de réserve

Il compte sur le soutien du Brésil pour poser un pied en F1

Recherche

Par Alexandre C.

12 septembre 2022 - 15:16
Aston Martin F1 : Drugovich devient (...)

Comme Nyck de Vries avant lui, Felipe Drugovich, récemment sacré champion de F2, affronte un paradoxe : il a certes remporté une prestigieuse couronne, mais se retrouve sans volant en F1 pour l’an prochain.

Drugovich vient de rentrer dans le giron d’Aston Martin F1, pour occuper un poste de pilote de réserve en 2023, et de pilote de développement dès aujourd’hui. Il bénéficierait pour cela du soutien de l’entreprise brésilienne XP Investimentos (services financiers).

Le rôle de pilote de réserve chez Aston Martin F1 est aujourd’hui occupé par Nico Hülkenberg ; mais ce dernier est en contact avec Haas F1 pour remplacer Mick Schumacher l’an prochain. Drugovich pourrait donc être rapidement promu. En attendant il prend le rôle de pilote de développement mais "fera partie des pilotes de réserve qui seront mobilisables à partir de 2023" selon Aston Martin F1.

"Devenir membre du programme de développement des pilotes Aston Martin F1 est une opportunité fantastique pour moi - et ne fait qu’ajouter à ce qui a été une saison 2022 extrêmement agréable et réussie. Gagner en Formule 2 a longtemps été considéré comme la meilleure rampe de lancement possible vers une carrière en Formule 1, et je considère que mon rôle chez Aston Martin me donne tous les outils pour franchir cette prochaine étape cruciale. Pour moi, 2023 sera une courbe d’apprentissage : je travaillerai avec l’équipe de F1, mais mon objectif principal est d’apprendre et de me développer en tant que pilote. J’espère que cela me donnera l’opportunité de courir en Formule 1 à l’avenir."

L’intention de l’équipe est qu’il pilote en Libres 1 au Grand Prix d’Abu Dhabi (en remplacement de Lance Stroll) et qu’il participe également au test des jeunes pilotes qui suivra sur le circuit de Yas Marina. Pour 2023, il entreprendra un vaste programme d’essais au volant de l’AMR21 de 2021.

Dans le paddock de Monza, Mike Krack, le directeur d’Aston Martin, a ainsi décrit comme "impressionnante" la saison de F2 de Drugovich.

"Nous avons Fernando pour 2023 maintenant, et donc nous sommes maintenant un peu en dehors du marché des pilotes pour l’an prochain [pour les pilotes titulaires]. Nous regardons maintenant ce que nous allons faire pour l’année prochaine parce que nous avons besoin d’un pilote de réserve, donc dès que nous aurons quelque chose à communiquer, nous le ferons."

"Nous devons dire qu’il [Drugovich] a remporté le championnat de F2 d’une manière très impressionnante. Donc, cela a fait de lui, évidemment, un candidat pour beaucoup d’équipes."

Aston Martin F1 est entrée en contact avec le pilote il y a quelques jours comme Krack le confirme : "Oui, mais de la même manière que nous le faisions aussi avec d’autres."

L’espoir de Drugovich

Le champion de F2 cherche tout naturellement à poser un pied en F1, le débouché naturel du championnat. Mais il est aussi conscient de la difficulté de la tâche.

"J’essaie d’être présent dans le paddock. Il y a peu de places encore disponibles en F1. Évidemment, c’est très difficile d’obtenir ce baquet de titulaire. Nous essayons, mais si ce n’est pas le cas, nous essayerons d’obtenir une place de pilote de réserve. Pour le moment, j’essaie juste d’obtenir ce baquet de titulaire à l’avenir."

Drugovich compte aussi sur l’impact médiatique qu’a eu son titre au Brésil.

"J’espère que la nouvelle fera le tour du pays, je pense qu’il y a beaucoup de gens qui applaudissent, surtout parce qu’il n’y a pas de Brésilien en F1. Il leur manque vraiment quelqu’un en F1 et j’espère pouvoir être là un jour pour représenter le pays."

Aston Martin F1 Team

Info Formule 1

Photos

Vidéos