Formule 1

Après trois jours d’essais, Mercedes a déjà une idée de la hiérarchie du plateau…

L’équipe a quoi qu’il en soit connu une première semaine très solide

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Par A. Combralier

21 février 2020 - 20:42
Après trois jours d’essais, Mercedes (...)

Mercedes encore et toujours… les Flèches d’argent ont trusté les deux premières places, au tableau des temps, ce vendredi à Barcelone, confirmant ainsi les excellentes prédispositions de leur équipe. S’il est bien sûr encore trop tôt pour tirer toute conclusion, il est, du moins, déjà acquis que Mercedes a réussi ses trois premiers jours à Barcelone en étant l’équipe à parcourir le plus de kilomètres.

« C’était très amusant aujourd’hui » confie Valtteri Bottas, qui a devancé son coéquipier au classement.

Le Finlandais a recherché la performance, notamment en pneus C5 et il y a pris du plaisir.

« C’était surtout amusant de pouvoir faire des relais plus courts et de pouvoir pousser la voiture en allant chercher un peu plus ses limites – pour voir un peu plus les performances de la voiture. J’ai apprécié de le faire et je me suis senti très bien. J’ai l’impression que nous avons fait un pas en avant de plus avec les réglages depuis hier. La voiture est très facile à conduire et je suis sûr qu’avec un peu plus de travail la semaine prochaine, nous pourrons l’améliorer, ce qui sera l’objectif. Dans l’ensemble, ce fut un très bon premier test, nous avons fait des progrès chaque jour avec la voiture. Un grand bravo à chaque membre de l’équipe pour avoir construit cette voiture et le moteur - excellent travail ! J’ai hâte de remonter dans la voiture la semaine prochaine. »

Juste derrière son coéquipier aujourd’hui, Lewis Hamilton, qui a légèrement plus roulé (73 tours contre 65) que Valtteri Bottas, a lui aussi le moral au beau fixe.

« L’équipe a réussi un effort formidable, et c’est un plaisir de voir que la fiabilité est aussi forte qu’elle l’est. La voiture s’est bien comportée. La première semaine a été solide et nous avons obtenu un bon kilométrage. Cela démontre vraiment le travail incroyable que tout le monde a fait à l’usine et ici, sur la piste. Je suis vraiment fier de tout le monde. Nous devons continuer à travailler dur, analyser toutes les données de cette semaine et trouver comment nous pouvons faire progresser la voiture et tirer parti de tout cela la semaine prochaine. »

James Allison, le directeur technique, est surtout satisfait de voir que, contrairement à hier, aucun problème technique n’a perturbé la journée de Mercedes.

« Après la brève interruption rencontrée hier, il était bon d’avoir aujourd’hui une solide journée avec un roulage ininterrompu et de la fiabilité. Les deux pilotes ont terminé un programme de travail sur les réglages, et ont eu un premier aperçu des pneus plus tendres. Juste un aperçu très rapide, mais c’est une préparation vraiment utile pour la deuxième semaine d’essais, où nous avons plus de pneus tendres à chausser. »

« La première semaine a été bonne, la voiture a été globalement fiable et les performances ont été raisonnablement bonnes tout au long de la semaine. Il y a, bien sûr, beaucoup de choses à travailler et nous essaierons de le faire au cours de la deuxième semaine. Mais c’est une très bonne base de référence. »

Mercedes, grâce aux données accumulées, a déjà une idée de qui pourrait bien dominer, aujourd’hui, la hiérarchie… Mais James Allison n’a pas voulu en dire beaucoup plus.

« À la fin de cette première semaine, nous commençons à avoir une idée de la hiérarchie de toutes les équipes, surtout maintenant que l’équivalent de plusieurs distances de Grands Prix a été couvert. Mais la deuxième semaine sera vraiment intéressante, car nos estimations commenceront à s’affiner davantage. »

Retrouvez toutes les photos de la journée d’essais à Barcelone en cliquant ici (galerie mise à jour régulièrement).

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