Formule 1

Piastri, Zhou, Ilott, Shwartzman … les académies Alpine et Ferrari sont-elles trop pleines ?

Un ‘bon problème’ pour Mekies

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Par Alexandre C.

24 juin 2021 - 10:59
Piastri, Zhou, Ilott, Shwartzman … (...)

Oscar Piastri ou Guanyu Zhou sont deux pilotes très prometteurs de l’académie Alpine en F2, sans compter le talent indéniable de Victor Martins en F3, comme tout le monde a pu le constater lors du meeting du Paul Ricard. Cependant l’horizon semble bouché pour eux à court terme : Fernando Alonso est sous contrat jusqu’à fin 2022, tandis que Ocon vient de prolonger pour trois années.

Laurent Rossi le concède : il faudra attendre pour les jeunes loups bleus ! Le PDG d’Alpine reconnaît que si Fernando Alonso prolonge notamment, il faudra bien libérer des jeunes pilotes pour qu’ils trouvent une place ailleurs que chez Alpine (qui n’a pas d’équipe B).

« Eh bien, ils doivent aussi montrer leur valeur cette année d’abord, certains l’année prochaine. Il y a toujours des options. La place est apparemment pleine pour l’année prochaine, mais il y a aussi l’année suivante, les années suivantes. Fernando a un contrat de deux ans avec nous pour le moment, jusqu’à la fin de l’année prochaine. Il pourrait y avoir des options après cela, en fonction de ce qu’il ressent, de ses performances et si nous voulons continuer le voyage ensemble ou non. Il y a des options de pilotes de réserve dans notre équipe et il y a aussi des options dans d’autres équipes et c’est ainsi que vous gérez ce talent - et je suis sûr que nous leur trouverons une place. »

Chez Ferrari le feu est aussi au rouge...

La situation est la même chez Ferrari : avec Mick Schumacher en salle d’attente chez Haas, avec Callum Ilott, avec encore Robert Shwartzman et Marcus Armstrong en F2, il y aura plus de prétendants que de places.

Laurent Mekies ne pense-t-il pas qu’il y aura beaucoup de désillusions dans l’académie rouge ?

« C’est un très bon point. Nous avons eu beaucoup de chance avec les générations actuelles de jeunes pilotes qui arrivent. Nous avons Mick dans la Haas, Callum fait beaucoup de travail avec Alfa Romeo. Il a fait un vendredi matin, il en fera plus, et nous avons Robert et Marcus, qui, nous l’espérons, se battront pour des victoires en F2, donc il y a beaucoup de pilotes pour le marché de la F1, mais nous pensons que nous sommes dans une bonne position dans la mesure où Mick progresse très bien. Nous espérons que Callum aura une chance cette année de s’exprimer avec ses essais libres et nous le faisons courir sur notre piste de Fiorano avec une vieille voiture. »

« Nous avons des points de comparaison avec lui, nous pensons qu’il se développe bien et nous voyons également les gars suivants, Robert et Marcus, faire des progrès. Marcus a un peu plus de mal en ce moment, mais Robert a pris plus de points que quiconque à Bakou. Il a gagné une des trois courses là-bas, il se bat pour le titre et tout cela s’inscrit dans une dynamique très positive. C’est un bon problème d’avoir à penser que ces gars peuvent avoir le potentiel d’être dans la possibilité de trouver des baquets pour eux. »

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