Alpine F1 : Szafnauer ’croit’ en la bonne volonté d’Ocon et Gasly

"Ils disent tous les deux la même chose"

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Par Emmanuel Touzot

25 novembre 2022 - 12:17
Alpine F1 : Szafnauer 'croit'

Otmar Szafnauer ne s’inquiète pas de la relation entre Esteban Ocon et Pierre Gasly. Le directeur d’Alpine F1 assure avoir parlé aux deux futurs équipiers et s’être assuré que leurs tensions de l’époque du karting et des formules de promotion ne seront pas ravivées.

L’équipe a pris des mesures, qui impliquent que les familles Ocon et Gasly ne pourront venir que deux fois dans la saison sur les circuits, et pas simultanément. Mais du côté des pilotes, leur patron affiche une confiance.

"J’espère que ce qu’ils disent est vrai, et je le crois" a expliqué Szafnauer. "J’ai parlé à tous les deux, et ils disent tous les deux la même chose. J’ai parlé à Esteban plus qu’à Pierre, car je le connais mieux, et je lui ai demandé si c’était l’occasion de raviver leur amitié."

"Il m’a répondu ’il ne faut jamais dire jamais, on va voir ce qui se passe’, il est donc ouvert à cette idée. Je n’ai pas posé la même question à Pierre, mais une fois qu’ils sont à nouveau amis, ou qu’ils travaillent ensemble professionnellement, cette adéquation ne devient pas différente de celle de deux autres pilotes."

"Avoir de meilleurs jugements" face à ses équipiers

Szafnauer est impressionné par les progrès d’Ocon, qu’il juge de plus en plus solide en piste, notamment dans sa maturité et sans sa capacité à résister à la pression : "Il est définitivement plus mature et il a une meilleure compréhension. Ce qui me plaît vraiment chez Esteban, c’est que, sous la pression, il ne fait souvent pas d’erreurs."

"Je l’ai vu quand il a gagné contre [Sebastian] Vettel à Budapest en 2021. Chez Aston Martin, nous avions une voiture plus rapide, et il n’a pas fait d’erreur. C’était encore plus impressionnant pour moi dans des conditions humides séchant à Suzuka, qui n’est pas un circuit facile."

"Il avait Lewis [Hamilton] derrière vous dans une voiture plus rapide et il a terminé devant lui. Il est rapide, mais peut-il s’améliorer ? Oui, nous allons voir comment il peut progresser. Il doit probablement avoir de meilleurs jugements lorsque ses coéquipiers sont à côté de lui. On ne gagne pas au premier tour, coéquipier ou pas."

"Si vous êtes agressif contre un concurrent, vous sortez tous les deux et vous perdez tous les deux. Si vous êtes agressif contre un coéquipier et que vous sortez tous les deux, devinez qui perd ? Donc c’est juste ce meilleur jugement qu’il doit travailler, vous pouvez l’avoir plus tard."

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