Alpine F1 : Gasly était le choix n°1 mais il fallait assurer un plan B

Le test du Hungaroring avec De Vries, des discussions avec Ricciardo,...

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Par Franck Drui

8 octobre 2022 - 11:56
Alpine F1 : Gasly était le choix n°1 (...)

Alpine F1 a confirmé aujourd’hui Pierre Gasly en tant que pilote à partir de 2023.

Otmar Szafnauer a aussi révélé ce matin que l’équipe avait pensé au Français dès la 1ère semaine où il a fallu trouver un plan de secours après les départs de Fernando Alonso et Oscar Piastri.

Pourtant, il y a un peu plus d’une semaine, un test sur le Hungaroring a eu lieu avec Jack Doohan, Antonio Giovinazzi et Nyck de Vries. Quel était donc le but de cet exercice ? Clairement, ne pas se retrouver à nouveau le bec dans l’eau comme au mois d’août !

"Eh bien, vous savez, ces tests F1 sont planifiés bien avant que le test ne se produise réellement et, ce n’était pas tout à fait clair encore à propos de Pierre, bien qu’il ait été, comme je l’ai dit, sur notre liste restreinte. Il était toujours sous contrat Red Bull, pas encore libéré. Et vous savez, Franz Tost ne voulait pas le lâcher ! J’ai dû appeler Helmut Marko."

"Nous avons donc fait rouler ces trois pilotes à Budapest pour évaluer leurs capacités, et ils ont tous fait un excellent travail. Et nous avons définitivement appris des choses. Nyck a fait un excellent travail. Très professionnel. Il mérite une place en Formule 1, il a été rapide tout de suite et a donné de très bons retours. Félicitations à Nyck et AlphaTauri donc."

Alpine F1 a-t-elle sérieusement pensé à Daniel Ricardo ? Y a-t-il eu des conversations ?

"Au début, nous avons discuté avec quelques pilotes, dont Daniel. Mais Pierre répondait parfaitement aux critères expérience, rapidité et jeunesse. Alors, quand il est devenu évident que Pierre était une possibilité, nous avons raccourci encore plus notre liste restreinte. Et nous n’avons pas été plus loin avec Daniel comme avec beaucoup d’autres d’ailleurs."

Quel avenir pour Jack Doohan au sein d’Alpine F1 ?

Cet accord avec Pierre Gasly est forcément une mauvaise nouvelle pour Jack Doohan. Les deux baquets semblent verrouillés pour plusieurs années...

"Tout d’abord, c’est super pour nous d’aller de l’avant. C’est pour l’année prochaine. Donc, nous avons encore cette année sur laquelle nous concentrer, ce que nous devons faire. Nous devons faire du bon travail. Mais c’est bon de savoir que l’année prochaine est réglée."

"Concernant Jack, nous n’avons pas tout à fait décidé encore mais le faire rouler en Libres 1 fait partie de notre programme d’ici la fin de l’année. Peut-être aussi avec Oscar Piastri, selon les discussions que nous avons avec McLaren."

"Jack est proche de l’équipe F1 et il y aura un avenir pour Jack avec nous. Maintenant que nous avons sécurisé les deux pilotes pour l’année prochaine et l’année d’après, nous allons commencer à réfléchir plus sérieusement à notre programme de jeunes pilotes et à ce qu’il faut y faire. Mais, vous savez, l’objectif immédiat de Jack doit être de remporter le championnat de F2 l’année prochaine, et nous le soutiendrons tout au long de ce processus. Nous lui donnerons également du temps dans une F1 pour se préparer."

Voilà qui semble donc exclure de voir Doohan prêté à Williams F1 pour 2023.

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